Conflicto amarillo

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CONFERENCIA DE JOAQUÍN BELTRÁN ANTOLÍN PRIMERA JORNADA BILBAO 8 / 10 / 2007

¿Peligro amarillo? El imaginario de China en Occidente entre la geopolítica y la globalización

Cuando me invitaron a este ciclo de conferencias bajo el título de Imaginario de una Frontera Mítica: Oriente-Occidente, estuve pensando en cómo plantear mi intervención. Me estuvo rondando en la cabeza un imaginario muypoderoso y potente que, aunque empiece a conceptualizarse a finales del siglo XIX, tiene una larga historia que llega hasta la actualidad. Es la idea de “peligro amarillo”. Quisiera plantear esta intervención emulando los cuatro actos de una obra de teatro. De este modo, voy a presentar cuatro aspectos que representarían los cuatro actos de una pequeña obra de teatro, con el fin de reconstruir elorigen de este imaginario hasta el presente. El peligro amarillo es un concepto muy connotado, es un concepto, en definitiva, racista. Por ello, tenemos que ser cautos con este tipo de imágenes. El acto primero se podría titular Pueden Llegar Algún Día y trataré de hacer la introducción y presentación de personajes. La primera referencia que tenemos del miedo a la invasión, del peligro amarillo,del pavor a que Asia, China, Japón acabe dominando a occidente se sitúa, pese a que no está realmente documentada, en una afirmación de Napoleón: “Cuando China despierte el mundo temblará”. Seguro que habéis oído hablar de ello. No se sabe si Napoleón lo dijo, pero lo cierto es que a comienzos del siglo XIX China estaba pasando una crisis interna de cambios estructurales muy importantes, con uncrecimiento de población acelerado y una crisis del sistema político. Con todo, China, a comienzos del siglo XIX, estaba realmente despierta. China era una gran potencia económica, como en estos momentos está volviendo a ser. En la actualidad China está volviendo a una situación que ya existió en el pasado, ya que una parte muy importante de la economía mundial se genera en Asia. Luego volveremos aello.

Pues bien, este miedo a lo que pueda venir de Asia se encuentra muy presente a partir de la llegada de los mongoles, la dinastía Yuan en China, Gengis Khan y sus descendientes, que extendieron su imperio hasta llegar a Europa, a Budapest, a Rumania, etc. Pero será ya en una época reciente cuando se aludirá por vez primera al concepto “peligro amarillo” por parte del Káiser Guillermo II en1895. Su afirmación se contextualiza en la Guerra Sino-japonesa, un enfrentamiento entre China y Japón en la que Japón resultará vencedor. Pero en esta lucha también intervinieron, de algún modo, distintas potencias occidentales presentes en China que sufrieron los ataques de las tropas japonesas. De hecho, la primera vez que se habla de un modo explícito de “peligro amarillo” no se hacereferencia a China sino a Japón. El despunte de Japón como potencia militar, a la altura de aquellas potencias occidentales que se han expandido colonialmente por todo el mundo, incluido Asia, provocó la primera derrota de una fuerza occidental. En este sentido, resulta significativo el envío del El káiser Guillermo II al zar de Rusia de un cuadro donde aparece la imagen de una multitud procedente de Asiaque prácticamente inunda al Imperio Ruso. En 1904 llegó el enfrentamiento directo entre Japón y Rusia (Guerra Ruso-Japonesa), y la definitiva derrota de Rusia. Y esta es la primera vez en que potencias europeas son derrotadas por potencias que se consideraban atrasadas, bárbaras, incultas. Japón, después de haber sido derrotado militarmente en 1853 y obligado a aceptar diversas condicionestendentes a la eliminación de su aislamiento, dio inicio, a mediados del siglo XIX, a un proceso de modernización, en parte inspirado en los modelos occidentales, que tuvo mucho éxito, sobre todo, a nivel militar. El gran desafío para Japón era tratar de estar a la altura de las circunstancias para enfrentarse a quién le había derrotado militarmente. Primeramente, en 1895 derrotó a China y en 1904 se...
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