Conoscamos las libelulas

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  • Publicado : 16 de mayo de 2011
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Conozcamos más a las libélulas
Poseen grandes ojos multifacetados, muy juntos; dos pares de fuertes alas transparentes y un cuerpo alargado. Tienen una vista excelente, gracias a la peculiar estructura de sus ojos: alrededor de 30.000 facetas dispuestas de tal forma que le permiten aproximadamente 360º de campo visual.
Se alimentan de mosquitos y otros pequeños insectos como, moscas, abejas ymariposas. Incluso comen insectos voladores de su misma especie.
Su hábitat natural se encuentra en las cercanías de lagos, charcas, ríos y tierras pantanosas, ya que sus ninfas son acuáticas. Las libélulas no pican a los seres humanos, de hecho son valiosas como depredadores, controlando las poblaciones de insectos como los mosquitos.
El ciclo de vida de las libélulas, desde la fase de huevohasta la muerte en edad adulta, abarca entre seis meses hasta seis o siete años. En algunas ocasiones, las hembras ponen huevos entre las pequeñas grietas del barro o musgo.
Pasan la mayor parte de su vida como larvas bajo el agua respirando a través de agallas, se alimentan de otros invertebrados o incluso de vertebrados, como renacuajos o peces.
En la fase adulta (voladoras) las especiesmayores pueden llegar a vivir hasta cuatro meses.
La libélula común, Anax junius, es una de las mayores y más rápidas, alcanzando una velocidad de hasta 85 km. por hora.
Se ha descubierto recientemente que las libélulas emplean la ilusión óptica para acechar a otros insectos que invaden su territorio. Se pueden mover de tal forma que se proyectan a sí mismas como un objeto estático mientras atacancon rapidez a sus víctimas.
Algunas especies comunes: Aeshna mixtaAnax imperator, Orthetrum cancellatum, Libellula lydia, Aeshna mixta.
En el pasado existieron especies mucho mayores. De hecho, la mayor - encontrada como fósil - es una Protodonata llamada Meganeura monyi que data del Carbonífero, con una envergadura de alas de entre 70-75 cm

Ruta de las libelulas
Son capaces de atrapar asus presas en el aire -moscas, abejas y mariposas- pues tienen una visión excelente, de casi 360 grados. Indican siempre agua cercana, como ríos, lagos, estanques e incluso charcos, pues es ahí donde la hembra deposita sus huevos. Pero no son nada de tontas. Si su ruta de migración pasa por algun gran espacio de agua (lagos o mar), buscarán una alternativa, pues jamás corren el riesgo de pasarlargas jornadas volando sobre una zona en la que se pueden perder.
Poseen dos pares de alas, las cuales actúan por separado, de acuerdo a una estrategia que siempre ha llamado la atención de los científicos y estudiosos: cuando necesitan volar lento, el primer par bate un poco antes que el segundo; cuando quieren volar ligero y planeado, los dos pares de alas baten al mismo tiempo.
Las libélulaspertenecen al orden Odonata, y suborden Anisoptera, y utilizan procedimientos migratorios - para buscar un mejor clima - muy parecidos a los de las aves... ¿Cómo puede ser eso?
Recientemente un grupo de científicos de Estados Unidos estudió la migración de las libélulas y pudo así revelar detalles de ésta. El equipo encontró que los insectos pueden viajar ¡hasta 137 kilómetros en un día!.
Además,el grupo - encabezado por investigadores de la Universidad de Princeton - describió cómo rastrearon los movimientos de los insectos al adherirles minúsculos radiotransmisores, a la vez que una comitiva de científicos siguió las señales desde un avión. Otros investigadores monitorearon el progreso de los insectos desde la tierra.
Un verdadero "espionaje" al vuelo de las libélulas...
Se lesadosaron micro-transmisores de radio. Cada transmisor pesaba cerca de un tercio de un gramo y sus baterías tenían duración suficiente para rastrear a un espécimen individual por diez días.
Pero colocarle el transmisor a los insectos no fue nada fácil. Primero había que atrapar a la libélula, para luego adherirle el transmisor con un par de gotas de pegamento adhesivo para pestañas.
La ruta de las...
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