Conquista de occidente

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«Crímenes son del tiempo y no de España»
Ref rán popular español de la época.
La conquista
del occidente de México
La conquista del occidente se inició en 1522, cuando el capitán Alonso de Avalos,
enviado por Cortés, exploró el norte y este de la laguna de Chapala, sometió prácticamente sin
resistencia a los pueblos vecinos, que acogieron bien a los españoles, de tal forma que estaregión
fue llamada por muchos años «Las Provincias de Avalos» (Arévalo, V. L., 1979).
En julio de 1522, Cristóbal de Olid inició la conquista del imperio tarasco o Irechequa
Tzinzunzan, con 70 de a caballo y 200 soldados de infantería, quienes se instalaron en
Tzintzunzan, la capital del imperio, al que conquistaron casi sin resistencia, por el terror que la
presencia de los españoles y suscaballos le producían a los indígenas. Olid de inmediato inició
el saqueo, obteniendo un cuantioso botín de oro, plata, cobre, jícaras, mantas de algodón y
adornos de plumajes, el que fue transportado por los indios a la ciudad de México. Aprehendió
a Zinzicha Tangoaxán el Cazonci -rey de los tarascos-, quien no se atrevió a oponer resistencia
y se escondía en Uruapan; también fue enviado a México,donde Cortés lo recibió amablemente,
pero lo intimidó mostrándole a Cuauhtémoc torturado.
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En ese mismo año Juan Álvarez Chico intentó, por primera vez, la conquista de Colima
y fue derrotado por un grueso ejército de indios de la región; Álvarez Chico p idió auxilio a
Cristóbal de Olid quien sin el consentimiento de Cortés acudió al llamado y también fue
derrotado por los indios. Cortésentonces envió a su hábil capitán Gonzalo de Sandoval, quien
con setenta jinetes, 180 soldados de infantería y un gran número de indios de Michoacán y
Jalisco, enemigos tradicionales de los colimenses, los derrotaron, conquistaron el territorio de
Colima y fundaron la Villa de San Sebastián que después fue la ciudad de Colima (Arévalo, V. L.,
1979; Razo-Zaragoza, J. L., 1988; López-Portillo,J., 1980; 103-107).
A su regreso a México en 1525, Sandoval despertó el interés de Hernán Cortés, por sus
relatos de la abundancia de oro, perlas, un buen puerto en la costa del mar del sur y la existencia
de un supuesto país, en una is la poblada sólo por mujeres, localizada en las cercanías de
Cihuatlán y que se trataba del buscado país de las Amazonas.
Cortés, interesado p or los relatos,envió a su sobrino Francisco Cortés de San
Buenaventura, con 50 a 60 soldados, a explorar la villa de Colimán y la costa del Pacífico. En
1524-1525 salieron de Sacatula rumbo al occidente de la provincia de Jalisco hasta llegar a la
zona marítima cerca de la desembocadura del río Tololotlán, que después fue llamado Río
Grande de Santiago, siguiendo probablemente una antigua ruta indígena.
Elpropósito de Francisco Cortés era el de explorar la zona costera al norte de Nayarit,
en donde se suponía se localizaba el País de las Amazonas y las otras riquezas; sin embargo, no
llegó hasta esta región porque «no encontró pastizales para alimentar sus caballos» y porque
no llevaba los suficientes refuerzos para hacer frente a la numerosa población indígena que
habitaba la costa, por lo quetuvo que regresar a Colima.
Francisco Cortés pensó en que podía obtener mejores tierras más cerca de La Nueva
España sin tener que enfrentarse a los belicosos indios «coronados» que habitaban esa zona, así
llamados por su costumbre de tonsurarse la cabeza; tuvo que dejar la región sin haber establecido
una verdadera colonia, ni encomenderos que instruyesen a los indios en la religión cristiana,como era obligatorio entonces para los conquistadores, por lo que posteriormente, esas tierras
estuvieron en disputa con Nuño de Guzmán, quien no las consideraba como verdaderamente
conquistadas.
Después de las exploraciones por enviados de Cortés, el siguiente paso fue la conquista
de los pueblos de esta región, así como los de la parte norte de la costa y de la mesa del norte por...
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