Consecuencias de la explotacion minera a cielo abierto

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  • Publicado : 6 de septiembre de 2010
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CONSECUENCIAS DE LA EXPLOTACION MINERA A CIELO ABIERTO

Durante la fase de EXPLOTACION, los impactos que se producen están en función del método untilizado. Según diversos autores (Vaughan , Salinas), Elizondo (1994), los principales impactos ambientales causados por la minería a cielo abierto (MCA) en su fase de explotación son los siguientes:
• Afectación de la superficie: la MCA devasta lasuperficie,modifica severamente la morfología del terreno, apila y deja al descubierto grandes cantidades de material estéril, produce la destrucción de áreas cultivadas y de otros patrimonios superficiales, puede alterar cursos de aguas y formar grandes lagunas para el material descargado.

• Afectación del entorno en general: la MCA transforma radicalmente el entorno, pierde su posibleatracción escénica y se ve afectado por el ruido producido en las distintas operaciones, como por ejemplo en la trituración y en la molienda, en la generación de energía, en el transporte y en la carga y descarga de minerales y de material estéril sobrante de la mina y del ingenio.

• Contaminación del aire: el aire puede contaminarse con impurezas sólidas, por ejemplo polvo y combustibles tóxicos oinertes, capaces de penetrar hasta los pulmones, provenientes de diversas fases del proceso. También puede contaminarse el aire con vapores o gases de cianuros, mercurio, dióxido de azufre contenidos en gases residuales, procesos de combustión incompleta o emanaciones de charcos o lagunas de aguas no circulantes con materia orgánica en descomposición.

• Afectación de las aguas superficiales: losresiduos sólidos finos provenientes del área de explotación pueden dar lugar a una elevación de la capa de sedimentos en los ríos de la zona. Diques y lagunas de oxidación mal construidas o mal mantenidos, o inadecuado manejo, almacenamiento o transporte de insumos (como combustibles, lubricantes, reactivos quimicos y residuos líquidos) pueden conducir a la contaminación de las aguas superficiales.• Afectación de los suelos: la MCA implica la eliminación del suelo en el área de explotacion, y produce un resecamiento del suelo en la zona circundante, así como una disminución del rendimiento agrícola y agropecuario. También suele provocar hundimientos y la formación e pantanos en caso de que el nivel de las aguas subterráneas vuelva a subir. Además, provoca la inhabilitacion de suelos porapilamiento de material sobrante.

• Impacto sobre la flora: la MCA implica la eliminación de la vegetación en el área de las operaciones mineras, así como una destrucción parcial o una modificación de la flora en el área circunvecina, debido a la alteración del nivel freático. También puede provocar una presión sobre los bosques existentes en el área, que pueden verse destruidos por el procesode explotación o por la expectativa de que éste tenga lugar.

• Impacto sobre la fauna: la fauna se ve perturbada y/o ahuyentada por el ruido y la contaminación del aire y del agua, la elevación del nivel de sedimentos en los ríos. Además, la erosión de los amontonamientos de residuos estériles puede afectar particularmente la vida acuática. Puede darse también envenenamiento por reactivosresiduales contenidos en aguas provenientes de la zona de explotación.

• Impacto sobre las poblaciones: la MCA puede provocar conflictos por derechos de utilización de la tierra, dar luchar al surgimiento descontrolado de asentamientos humanos ocasionando una problemáica social y destruir áreas de potencial turístico. Puede provocar una disminución en el rendimiento de las labores de pescadores yagricultores debido a envenenamiento y cambios en el curso de los ríos debido a la elevación de nivel por sedimentación. Por otra parte, la MCA puede provocar un impacto económico negativo por el desplazamiento de otras actividades económicas locales actuales y/o futuras.

• Cambios en el micro clima: la MCA puede causar cambios en el microclima y puede provocar una multiplicación de agentes...
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