Consecuencias del tabaco en la salud

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CAPÍTULO 2

Las consecuencias del tabaco para la salud

XISTE abundante documentación acerca de las consecuencias del tabaco sobre la salud. En este informe no se pretende repetir con detalle esta información sino, simplemente, resumir las pruebas concluyentes que existen al respecto. La sección se divide en dos partes; la primera consiste en una breve discusión sobre la adicción a lanicotina y la segunda, en una descripción de la magnitud de la enfermedad atribuible al tabaco.

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La naturaleza adictiva del consumo de tabaco
El tabaco contiene nicotina, una sustancia reconocida como adictiva por las organizaciones médicas internacionales. La dependencia del tabaco se enumera en la Clasificación Internacional de Enfermedades. La nicotina cumple todos los criterios fundamentalesde las definiciones de adicción o de dependencia, como son su consumo compulsivo pese al deseo y a los repetidos intentos de dejar de fumar, los efectos psicoactivos debidos a la acción de la sustancia en el encéfalo y el comportamiento motivado por los efectos “de refuerzo” de la sustancia psicoactiva. Los cigarrillos, a diferencia de tabaco mascado, hacen posible que la nicotina alcancerápidamente el cerebro, tan solo pocos segundos después de inhalar el humo, de manera que el fumador puede regular la dosis inhalación tras inhalación. La adicción a la nicotina puede establecerse con gran rapidez. En los adolescentes jóvenes que empezaron a fumar recientemente, las concentraciones
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LA EPIDEMIA DE TABAQUISMO

FIGURA 2.1 LAS CONCENTRACIONES DE NICOTINA ASCIENDEN CON RAPIDEZEN LOS FUMADORES JÓVENES Concentraciones salivales de cotinina en un grupo de muchachas adolescentes del Reino Unido

Concentraciones de cotinina en la saliva (ng/ml)

250 200 150 100 50 0 1985 1986 Año 1987 No fumadoras en 1985; empezaron a fumar en 1986-1987 Fumadoras en 1985

Fuente: McNeill AD, y otros. Nicotine Intake in Young Smokers: Longitudinal Study of Saliva CotinineConcentrations. American Journal of Public Health 1989;79(2):172-175.

salivales de cotinina, un producto de la degradación de la nicotina, ascienden de forma progresiva a lo largo del tiempo, hasta alcanzar los niveles característicos de los fumadores estabilizados (Figura 2.1). Los niveles medios de nicotina inhalados bastan para ejercer el efecto farmacológico y para reforzar el deseo de fumar. Sinembargo, muchos fumadores jóvenes subestiman el riesgo de convertirse en adictos. Entre la mitad y las tres cuartas partes de los fumadores jóvenes de los Estados Unidos afirman haber tratado de dejar de fumar al menos una vez y haber fracasado en el intento. Las encuestas efectuadas en los países de ingreso alto indican que una proporción sustancial de fumadores de incluso tan solo 16 años lamentan suhábito de fumar pero se sienten incapaces de abandonarlo. Naturalmente, es posible abstenerse de manera permanente, al igual que sucede con otras sustancias adictivas. Sin embargo, sin intervenciones que ayuden a dejar de fumar, las tasas individuales de éxito son bajas. Las investigaciones más recientes llegan a la conclusión de que, del total de fumadores habituales que intentan dejar de fumar sinayuda, el 98% reiniciarán el consumo de tabaco en el año siguiente.

LAS CONSECUENCIAS DEL TABACO PARA LA SALUD

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La carga de la enfermedad
Se prevé que, en el año 2000, el tabaco causará la muerte de alrededor de 4 millones de personas en todo el mundo. De hecho, ya es el responsable de 1 de cada 10 muertes de personas adultas y se cree que en el año 2030 la cifra llegará a 1 de cada6, lo que equivale a 10 millones de defunciones anuales, más que las producidas por ninguna otra causa y más que el conjunto previsto de muertes por neumonía, enfermedades diarreicas, tuberculosis y complicaciones obstétricas en ese año. Si las tendencias actuales se mantienen, alrededor de 500 millones de personas hoy vivas morirán a causa del tabaco, la mitad de ellas durante su madurez...
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