Consecuencias

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1.3 CONSECUENCIAS DEL TURISMO ANTÁRTICO
El impacto real o potencial del turismo en el medio ambiente antártico ha sido debatido extensamente. En 1991, IUCN reconocía en su informe A Strategy for Antarctica Conservation que la experiencia hasta el momento sugería que la actividad turística había sido desarrollada de una manera responsable, sin provocar impactos severos, especialmente si locomparamos con las actividades logísticas asociadas a la labor científica antártica. Sin embargo, son escasos los datos cuantitativos disponibles para respaldar tales afirmaciones. Si consideramos que el turismo se concentra en el verano austral (noviembre a febrero), coincidiendo con el período de cría de multitud de especies autóctonas (Mason & Legg 1999), vemos que probablemente es una de lasactividades con mayor capacidad de generar impactos acumulativos en la Antártida. Esta problemática es todavía mayor en las islas subantárticas, donde el grado de especialización de la flora y la fauna es muy elevado, haciéndolas extremadamente susceptibles a las alteraciones, sobre todo las de origen antrópico (Hall 1993; Cessford & Dingwall 1994). Por otro lado, la baja resiliencia de los ecosistemasantárticos complica mucho la mitigación de los impactos ambientales. Hasta hace relativamente poco tiempo, el efecto de la industria turística sobre la Antártida ha sido insignificante si se compara con el generado por las bases permanentes y estaciones de verano, la explotación pesquera o, incluso, con la amenaza potencial de las compañías mineras y petroleras (Hall 1993; Tejedo 2006). Porejemplo, Headland (1994) estimó basándose en la presencia en días que el turismo contribuye en menos de un 1% al impacto de humano sobre la Antártida, correspondiendo el resto a los científicos y al personal de las estaciones (en la actualidad, este dato se ha elevado al 5%). Law (1989) propuso un argumento parecido, pero basándose esta vez en el territorio utilizado por el turismo, el cual representamenos del 0,005 % de los 13.9 millones de Km2 de la Antártida. Considerando únicamente los oasis antárticos, los cuales concentran las visitas, esta superficie no llegaría al 0,25 % de los aproximadamente 284.000 Km2 que quedan libres de hielo en el verano austral. Estos datos nos indican que la mayor parte de la Antártida no está destinada a fines turísticos. Bauer (2001) señala un tercer aspectoque puede ser importante a la hora de poner en perspectiva los impactos del turismo comercial antártico. Se trata de la abundancia relativa de especies de pingüinos y focas que habitan en el continente blanco, los cuales son el principal objetivo de los desembarcos y de las expediciones turísticas a tierra. Como vemos en la Tabla 5, estas cifras son bastante elevadas, por lo que existen numerosascolonias y no todas son visitadas por los turistas.
Tabla 5. Efectivos poblacionales de las principales especies antárticas presentes en los oasis costeros.
Especie Pingüino rey Pingüino emperador Pingüino de Adelia Pingüino barbijo Pingüino juanito Pingüino de penacho amarillo Pingüino macaroni Foca de Weddell Foca de Ross Foca cangrejera Foca leopardo Elefante marino Lobo marino antárticoAptenodytes patagonicus Aptenodytes forsteri Pygoscelis adeliae Pygoscelis antarctica Pygoscelis papua Eudyptes crestatus Eudyptes chrysolophus Leptonychotes Weddelli Ommatophoca rossii Lobodon carcinophagus Hydrurga leptonyx Mirounga leonina Arctocephalus gazella Parejas reproductoras 1.07 millones 195.000 2.47 millones 7.49 millones 314.000 3.68 millones 11.8 millones 250.000-800.000 200.000 30-70millones 200.000-440.000 600.000 2 millones

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Fuente: Woehler & Croxall 1996.

Pero esta situación está cambiando, ya que el turismo se relaciona con otras problemáticas antárticas como el agujero de la capa de ozono, el calentamiento global o la introducción de especies exóticas. Se espera que se produzcan sinergias negativas entre estas amenazas que incrementarán los impactos debidos al...
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