Consejos a los padres, winnicott

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Consejos a los padres
(1957)
El título de este capítulo tal vez resulte algo equívoco. Durante toda mi vida profesional he evitado
sistemáticamente dar consejos y, si logro cumplir mi propósito aquí, quienes lean esta sección se sentirán
también menos inclinados a brindarlos.
Con todo, no quiero llevar esta actitud a extremos absurdos. Sí se le pregunta a un médico: "¿Qué debo hacer
con mihijo, a quien le han diagnosticado fiebre reumática?", debe aconsejar a los padres que acuesten al niño
y lo hagan guardar cama hasta que el médico considere que ya no existe peligro de una lesión cardíaca. O bien,
si una enfermera encuentra piojos en la cabeza de una criatura, da instrucciones tendientes a una desinfestación
satisfactoria. En otras palabras, en el caso de enfermedades físicaslos médicos y las enfermeras conocen a
veces la respuesta apropiada merced a su preparación específica, y sería censurable que no la aplicaran.
Pero muchos niños que no están físicamente enfermos requieren a veces nuestra atención; por ejemplo, en la
sala de maternidad nuestra tarea no es curativa, pues tanto la madre como el niño suelen estar sanos. Es mucho
más difícil tratar la salud que laenfermedad. Resulta interesante observar que médicos y enfermeras se sienten
a veces desconcertados cuando enfrentan problemas que no están relacionados con la enfermedad o la
deformidad física; en el campo de la salud, carecen de una preparación comparable a la que tienen en lo
relativo a la mala salud o a la enfermedad.
Mis observaciones sobre la cuestión de los consejos corresponden a trescategorías:
1. La diferencia entre el tratamiento de una enfermedad y el asesoramiento sobre la vida.
2. La necesidad de convertirse en depositarios del problema, en lugar de ofrecer una solución.
3. La entrevista profesional.
Tratamiento de la enfermedad y asesoramiento sobre la vida
Puesto que en la actualidad los médicos v las enfermeras se interesan cada vez más en la psicología, o en elaspecto emocional o afectivo de la vida; lo primero que deben aprender es que no son expertos en psicología.
En otras palabras, deben adoptar una técnica muy distinta con los padres en cuanto llegan a la línea divisoria
entre ambos territorios, el de la enfermedad física y el de los procesos vitales. Permítaseme dar un ejemplo
algo burdo:
Un pediatra examina a un niño debido a algún problemaen las glándulas del cuello. Hace su diagnóstico y se
lo informa a la madre, indicándole además, en líneas generales, cuál es el tratamiento que él considera
adecuado. La madre y el niño sienten simpatía por este pediatra porque es amable comprensivo, y porque tuvo
una buena actitud con el niño durante el examen físico. El médico, que está al día en este sentido, le da a la
madre laoportunidad de hablar un poco sobre sí misma y su hogar. La madre señala que el niño no se siente
realmente contento en la escuela y se deja intimidar por los compañeros; se pregunta si no convendría llevarlo
a otro establecimiento. Todo va bien hasta este momento, pero entonces el médico, acostumbrado a dar
consejos en su propio campo, le dice a la madre: "Sí, creo que convendría cambiarlo de escuela".En ese momento el médico ha traspasado los límites de su dominio específico, pero sin abandonar por ello su
actitud de profesional capacitado. La madre no lo sabe, pero el médico le aconsejó un cambio de escuela
únicamente porque él mismo acababa de llevar esa sugerencia a la práctica en el caso de uno de sus hijos a
quien los compañeros acobardaban, de modo que esa idea estaba muy presenteen su mente. Una experiencia
personal distinta lo hubiera llevado a aconsejar a la madre que lo dejara en el mismo establecimiento. En
realidad, el médico no estaba capacitado para brindar asesoramiento. Al escuchar el relato de la madre, estaba
cumpliendo una función eficaz, aunque sin saberlo, y luego se comportó en forma irresponsable al darle una
sugerencia, cosa por otra parte totalmente...
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