Constitucion

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Clío, 2002, Nueva Época, vol. 1, núm. 27
El gobierno de Macario Gaxiola
y la United Sugar Companies
Pedro Cázares Aboytes1
Macario Gaxiola subió al poder como gobernador del estado de Sinaloa en una
época muy turbia en todos los aspectos, tanto sociales como económicos y
políticos. El general Gaxiola no era un improvisado en los asuntos políticos; con
el paso de la Revolución aprendió aadecuarse al bando que más le favorecía.
En 1914 se había afiliado al villismo, movimiento que en 1915 sufrió una
decisiva derrota en Sinaloa, por lo que tuvo que retirarse del ámbito político
por alrededor de cinco años.2 Posteriormente, la desaveniencia de Venustiano
Carranza, con el grupo político de los sonorenses, permitió al general Gaxiola
enrolarse bajo las órdenes del tambiénsinaloense general Ángel Flores, quien a
su vez se subordinó a Álvaro Obregón, futuro presidente de la República.
Macario Gaxiola se mantuvo en un silencio muy discreto y pausado
respecto a los conflictos entre Ángel Flores y Obregón-Calles.3 Al postularse
para gobernador no tuvo mucha oposición; así, luego de su triunfo, el general
Gaxiola empieza su periodo de gobierno en 1928.
El oriundo deAngostura, Sinaloa, tomaba las riendas de nuestro estado,
con el despliegue de una política de amplio favorecimiento para la élite
económica y política de la época.4 En el caso particular del norte del estado,
específicamente en Ahome, con el paso de los años, la United Sugar
Companies, propiedad del estadounidense Benjamin Francis Johnston, había
logrado consolidar todo un emporio azucareroque llegó a ser el más moderno
y productivo del país.
––––––––––––––
1 Egresado de la Licenciatura en Historia-UAS.
2 Benito Ramírez Meza, “El movimiento obrero sinaloense de sus años de formación a la
etapa de la crisis (1875-1934)”, Tesis de maestría, Facultad de Historia, UAS, p. 58.
3 José María Figueroa Díaz, Sinaloa, poder y ocaso de sus gobernadores (1831-1986),
Culiacán, EditorialMinerva, p. 88.
4 Ramírez Meza, El movimiento obrero sinaloaense…, p. 59.
Clío, 2002, Nueva Época, vol. 1, núm. 27
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Desde su llegada a esta región en 1890, Johnston fue superando las
vicisitudes que se le fueron presentando.5 La primera de ellas fue adquirir el
capital para asociarse con Zacarías Ochoa. Esta sociedad lo favoreció
ampliamente, ya que el mexicano, con el paso del tiempotuvo que traspasarle
sus propiedades, como la hacienda El Águila y 97 mil acres de terrenos y
aperos agrícolas.6
Posteriormente, con el fin de llegar a un mercado más amplio, Johnston
construyó un ingenio en el predio Los Mochis, el cual empieza a funcionar
en 1904.7 En un inicio pasa por algunas dificultades financieras, pero
finalmente vence a la competencia, es decir, a gente como FranciscoOrrantia y
Sarmiento, propietario de la hacienda La Constancia, Esteban Zakany,
propietario de la hacienda La Florida, y al ya aludido Zacarías Ochoa,
propietario de la hacienda El Aguila, todos pertenecientes a la elite económica
del Valle del Fuerte durante el porfiriato. Todos los hacendados de corte
tradicional cedían su lugar a Benjamín Francis Johnston, iniciándose una
nueva etapa enla vida económica y social de dicha región.
El norteamericano utilizó varias estrategias de comercialización del
azúcar, como bajar el precio de dicho producto, entre otras cosas. Para 1917,
Johnston reestructura sus negocios bajo la razón social de United Sugar
Companies.8 En esta empresa quedaban integradas las demás empresas de las
que formaban parte Johnston y sus principales hombres deconfianza entre los
que destacan Harold Jones e Ignacio Gastélum. En el caso de Gastélum,
también tuvo relaciones con el general Angel Flores, con quien participó en su
campaña presidencial.9
Antes de que Macario Gaxiola subiera al poder, la prensa hacía hincapié
en la situación que imperaba en el estado en todos los aspectos, y sobre todo en
lo referente a las demandas de los obreros y...
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