El contrato de construcción del ferrocarril fue otorgado el 12 de octubre a una compañía encabezada por George M. Totten y John G. Trautwine.
Trautwine envió una orden a Nueva Orleáns para que leconstruyeran una pequeña barraca de cedro espino y se la enviara a Panamá. Esta fue la primeraestructura permanente en lo que se convirtió el poblado de Aspinwall (luego Colón). Otras barracas prontofueron levantadas para los trabajadores.
La Isla Manzanillo fue despejada y se hizo un relleno sobre el nivel del mar. Comerciantes llegaron, alquilaron terreno y construyeron almacenes, casas dejuego, cantinas – una ciudad común. Muelles fueron construidos para recibir a los barcos transportando suministros, materiales y maquinarias.
En Agosto de 1850 la construcción inició sobre tierra firmealrededor de Cerro Mono, luego llamado Monte Esperanza. Luchando a través de cuatro millas de pantano, los hombres llegaron al Río Chagres y el pueblo indígena de Gatún. A finales de 1850, equipo demovimiento de tierra arribó al Istmo.
Los primeros rieles fueron del tipo "U" invertida. Estos rieles fueron utilizados por primera vez en 1835 y fueron llamados "rieles de puente". Pesaban 40 libraspor yarda.
Para el 1 de Octubre de 1851 se habían completado ocho millas de vía férrea a un costo de más de 1 millón de dólares. Las expectativas de adquirir ganancias rápidas se esfumaron y el valorde las acciones del Ferrocarril de Panamá comenzó a bajar súbitamente.
La fiebre de oro de California ya tenía 2 años de haber iniciado, pero los viajeros continuaban haciendo su frenética travesíahacia el Oeste. En Diciembre de 1851, dos botes arribaron a la desembocadura del río con mil pasajeros. De pronto quedaron sorprendidos al escuchar el silbido de un tren. Los viajeros se apresuraron ala oficina delferrocarril. George Totten les informó que solo había siete millas de vía instaladas, pero las personas insistieron que querían viajar en el tren de todos modos.
Llevar a mil hombres... [continua]

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