Construccion naval

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Arquitectura y construcción navales en la España Atlántica, el siglo XVII y primera mitad del XVIII. Una nueva sistematización
„ CRUZ APESTEGUI „

Presentación
España, tras la muerte de Felipe II, era la potencia marítima por excelencia. Sus provincias ultramarinas se extendían por tierras de todos los continentes y con el fin de mantenerlas comunicadas con la Metrópoli, los buques españolesnavegaban en todos los mares conocidos. Para lograr mantener esta importante red de comunicación en el ámbito global, era necesario disponer de un sistema naval complejo y eficaz, sustentado sobre la base de unas tripulaciones altamente experimentadas y unos barcos tecnológicamente adecuados a las funciones que debían desempeñar. Siguiendo el esquema funcional planteado por otros ponentes, sepodría distinguir entre buques destinados a la pesca, la guerra y el comercio. Las fuentes documentales de época describen la coexistencia de diversos tipos de buques adaptados a cada una de las distintas funciones para la que están concebidos. La polivalencia de las embarcaciones, concepto altamente difundido en la década de los 80 por autores anglosajones (Barkham, 1984) 1, distorsionaartificiosamente un modelo claramente delimitado. En esta ponencia se van a omitir las referencias a las embarcaciones de pesca y, geográficamente, se circunscribirá al espacio Atlántico. Así, los barcos encuadrados en la Armada del Mar Océano serán objeto de análisis en lo que se refiere a las embarcaciones de guerra, pues ésta corresponde a la escuadra de carácter militar más importante de la Corona Española,aunque no la única. En los aspectos relativos a los buques comerciales, el tráfico comercial trasatlántico Europa-América será el marco de referencia. Se obviará el tráfico comercial en el Pacífico, por tener características bien diferenciadas, y se omitirán las referencias a los barcos destinados al tráfico en dirección al Oriente. Entre los barcos que sirvieron en la Carrera de Indias en susdiferentes destinos puede establecerse una división funcional agrupándolos en buques de carga y escolta. Las Flotas de Nueva España y Tierra Firme, estaban formadas por un elevado número de barcos mercantes, artillados, con infantería para su defensa, y dos galeones de escolta, la Capitana y Almiranta, con un porte superior, mayor artillería y dotación. La estructura se completa con la Armada deTierra Firme, conocida por el nombre de los Galeones, formada por un número variable de buques fuertemente armados, cuya misión era traer la plata a la Metrópoli, aunque en la práctica transportaran también mercancías de alto valor. Esta diferencia que sobre el papel parece tan clara, en la realidad estaba cargada de matices. La necesidad de buques con que completar las escuadras y la transferenciade unidades navales de una a otra formación producen una distorsión del esquema. La polivalencia de las embarcaciones es una realidad, pero no entendida en un sentido amplio que permita deducir que un buque estaba igualmente cualificado para encuadrarse en una u otra escuadra respondiendo con eficacia a distintas necesidades funcionales, ni que esa polivalencia estuviera prevista en su concepcióninicial, sino como la respuesta a una necesidad.

SESSÕES DE TRABALHO • WORK SESSIONS

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Se debería hablar de “multiuso” 2, en lugar de polivalencia, de una misma embarcación a la que tras laboriosas y costosas obras de remodelación se adaptaba para cubrir una vacante concreta. Un mismo barco, a lo largo de su vida útil, podía servir como mercante en una Flota, en otra figurar comoCapitana o Almiranta e incluso servir como Galeón de plata en la Armada de Tierra Firme 3. Además, el sistema de flotas evoluciona a lo largo del tiempo introduciendo nuevas variables que matizan más el esquema tradicional. No deben olvidarse las razones económicas, fervientemente defendidos por los distintos grupos de intereses, ni las circunstancias políticas, cuestiones tan bien analizadas por...
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