Constructivismo radical

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Introducción al constructivismo radical
por Ernst von Glasersfeld
Nació en 1917 en Munich; es ciudadano austríaco. Se educó en Italia y en suiza, estudió
brevemente matemáticas en Zurich y en Viena y pasó la segunda guerra mundial como
granjero en Irlanda. En 1948 se unió al grupo de investigación Ceccato y se convirtió luego
en colaborador habitual del instituto de Cibernética de Milán.Aumentaba sus escasos
ingresos como corresponsal cultural de la revista Zürcher Weltwoche. En 1963 obtuvo un
contrato como investigador de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en el área del análisis
mecánico del lenguaje, trasladándose con su equipo, en 1966, a Athens, Georgia. Desde
1970 enseña Psicología Cognoscitiva en la Universidad de Georgia. Se interesa
particularmente por el análisisde conceptos, Teoría del conocimiento y desde hace tres años
trabaja en un proyecto de investigación que se refiere al desarrollo del concepto de número
en los niños.
Los dioses poseen la certeza,
pero a nosotros como hombres
nos ha sido dado sólo conjeturar.
Alcmeón.
Advertencia
En el marco de un sólo capítulo no se puede fundamentar circunstanciadamente, claro está, un modo
depensamiento no convencional, pero quizá se puedan exponer sus rasgos característicos y fijar aquí
y allá algunos puntos. De esta manera corre uno ciertamente el peligro de ser mal interpretado. En el
caso del constructivismo se agrega la circunstancia de que, lo mismo que ocurre con el escepticismo
con el cual tiene algunas cosas en común, se lo rechace por considerarlo demasiado grío y crítico osencillamente porque repugna al “sano” entendimiento humano. Es evidente que cuando se rechaza
sin más ni más una corriente de pensamiento, ese repudio es explicado por el representante de la
corriente en cuestión de manera diferente de aquella en que lo explican sus críticos y detractores.
Desde mi punto de vista comprometido es así como considero la resistencia que encontró en el siglo
XVIII elprimer genuino constructivista, Giambattista Vico, y la resistencia que encontraron en un
pasado reciente Silvio Ceccato y Jean Piaget, no tanto porque su argumentación presenta lagunas o
incongruencias sino más bien a causa de la justificable sospecha de que el constructivismo pretende
enterrar una parte demasiado grande de la cosmovisión tradicional.
No se necesita penetrar muy profundamenteen el pensamiento constructivista para comprender
con claridad que esa posición conduce inevitablemente a hacer del hombre pensante el único responsable
de su pensamiento, de su conocimiento y hasta de su conducta. Hoy en día, cuando los
conductistas intentan asignar toda la responsabilidad al medio ambiente y los sociobiólogos se complacen
en atribuir buena parte de ella a los genes, resultapoco simpática una teoría que sostiene que
el mundo en el que parecemos vivir lo debemos sólo a nosotros mismos. Esto en última instancia es
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lo que quiere afirmar el constructivismo...y en su intento de hacerlo pone de manifiesto aspectos de la
teoría del conocimiento que de otra manera pasarían inadvertidos.
Aquí es fundamental la tesis de que el mundo que experimentamos lo construímosautomáticamente
nosotros mismos porque no reparamos –y ciertamente no sabemos– en cómo realizamos
ese acto de construcción. Tal ignorancia en modo alguno es necesaria. El constructivismo radical
sostiene, análogamente a lo que sostiene Kant en su Crítica, que podemos en gran medida inferir las
operaciones con las cuales organizamos el mundo de nuestra experiencia, y que la conciencia de eseoperar, que Ceccato llamó tan bellamente en italiano consapevolezza operativa, puede ayudarnos a
hacer las cosas de manera diferente y tal vez mejor.
Como ya dije, mi introducción se limita a unos pocos puntos. La primera sección versa sobre la
relación entre el conocimiento y esa realidad “absoluta” que supuestamente es independiente de toda
experiencia y muestra que nuestro conocimiento ha de...
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