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eLección 8. Adquisición de sales. Mineralización de las aguas. La marca
climática: el agua de lluvia. La marca edáfica: el suelo como reactor químico.
La marca litológica: procesos en las zonas no saturada y saturada. Mezcla de
aguas.
HIDROQUIMICA E HIDROGEOQUIMICA
Básicamente, la determinación de los parámetros físico químicos del agua subterránea tenía
como objetivo conocer su idoneidadpara los diversos usos requeridos. Para ello, bastaba con
analizar los iones más abundantes (y no siempre todos ellos) y algún parámetro físico. Y ésto
ha sido así hasta hace pocos años cuando ocurren dos hechos determinantes:
1. La puesta a punto de metodologías analíticas capaces de cuantificar la presencia de
elementos minoritarios y traza
2. La progresiva contaminación de los acuíferosdebida a la actividad humana que añade al
agua sustancias que normalmente no son adquiridas de manera natural.
La posibilidad de aplicar metodologías precisas, no sólo para elementos mayoritarios sino
también para minoritarios con mayor fiabilidad y comodidad, permitió convertir la hidroquímica
en algo más que la mera determinación química y pasar a ser una herramienta hidrogeológica
básicacapaz de aportar valiosa información sobre el origen y distribución del agua subterránea
y los procesos físico-químicos que la afectan.
La contaminación del agua subterránea aporta componentes indeseables en concentraciones
apreciables en unos casos (cloruros, nitratos..) y bajas en otros (plaguicidas, metales
pesados..) con la característica común de su toxicidad o de inutilizarla para un usodeterminado. Estudiar las causas de la contaminación, medir sus efectos y controlar su
evolución es, hoy en día, uno de los principales cometidos de la hidrogeoquímica.
La hidrogeoquímica es, ante todo, una disciplina hidrogeológica que no puede separarse de la
visión global del medio físico ni de las peculiaridades hidrodinámicas del mismo. La interacción
del agua y el medio sólido es intensa ycambiante, espacial y temporalmente; depende de la
naturaleza del medio, de la composición del agua original, de las características de la zona no
saturada, de la temperatura, de las afecciones antrópicas, de los mecanismos de recarga y
descarga y de tantos otros parámetros que no se puede hablar de metodologías de estudio de
aplicación universal sino que cada caso concreto, cada acuífero,debe abordarse con
metodología propia y específica.
Los procesos físico-químicos que tienen lugar en el contacto agua-roca e, incluso, en el
contacto entre dos aguas de diferente composición, responden a la búsqueda de equilibrios
iónicos, a veces complejos. Su estudio requiere una sólida formación química, no habitual en el
hidrogeólogo clásico, por lo que la hidrogeoquímica se manifiesta comouna disciplina
claramente multidisciplinar en la que la colaboración entre especialistas es no sólo deseable
sino absolutamente imprescindible.
Las condiciones básicas de trabajo son un muestreo representativo y una métodica analítica
precisa y fiable, incluyendo el tratamiento y almacenamiento de las muestras.
Principios de la interpretación hidrogeoquímica
La interpretaciónhidrogeoquímica requiere un cierto conocimiento previo del acuífero y de las
interacciones agua-medio desde el punto de vista químico e isotópico. Son requisitos
imprescindibles una cierta experiencia, un buen bagaje hidrogeológico general, sentido común
y la consideración del principio de conservación de masa (Custodio, 1991).
El objetivo de la interpretación hidrogeoquímica es el estudio del flujo del aguaen el sistema
acuífero, como vehículo de transporte de las características físico-químicas, químicas,
isotópicas y ambientales. Por lo tanto, la observación de la distribución espacial de esas
características y la explicación de sus variaciones puede informar sobre el movimiento del agua
subterránea (recarga, circulación, almacenamiento, descarga) y dar bases de cuantificación,
siempre y...
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