Contaminacion atmosferica,texto cientifico

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Vegetación |
Ma. de Lourdes de la Isla de Bauer  |

| Los daños que produce la contaminación atmosférica se observaron y confirmaron antes en plantas que en humanos y animales.EL SER HUMANO comenzó a alterar el medio ambiente a partir de los descubrimientos del fuego, la agricultura y la ganadería. Sin embargo, no contaminó seriamente la atmósferahasta el inicio de la era industrial, a mediados del siglo XIX; a los gases y partículas productos de la industria se empezaron a sumar, pocas décadas después, las emisiones de vehículos de motor.
Las lesiones en la vegetación cercana a las fábricas fueron notorias desde finales del siglo XIX. Julius von Schroeder y Carl Reuss investigaron los daños observados en los bosques cercanos a Hannover,Alemania, de 1883 a 1893, y concluyeron que se debían a las emisiones industriales. |

Ese estudio fue el inicio de una serie de investigaciones sobre el efecto del bióxido de azufre en la vegetación, el primer gas que se identificó como perjudicial para los bosques. Posteriormente se demostró que el bióxido de azufre, el flúor y los fluoruros, Otambién resultado de la actividad industrial,causaban daños muy graves en cultivos y bosques de Europa central y del este de los Estados Unidos.Puntitos peligrosos En 1944 se detectaron en el área de Los Ángeles, California, alteraciones en ciertas plantas, asociadas a la presencia de contaminantes en la atmósfera. Algunas hojas tenían puntitos en la parte superior, o bien adquirían un color bronceado o plateado en el envés. Para 1950, este tipode síntomas ya era frecuente en el sur de California y en el área de la Bahía de San Francisco. El compuesto responsable de las lesiones en forma de puntitos resultó ser el ozono, cuya toxicidad en los vegetales se había confirmado desde 1914. Las alteraciones en el color del envés de las hojas se atribuyeron a otro gas, que se creía que se formaba a partir del ozono y de una mezcla de dióxido denitrógeno e hidrocarburos. En una serie de experimentos que se llevaron a cabo en 1960, se identificó, sin embargo, un nuevo compuesto tóxico inestable y de manejo difícil, el nitrato peroxiacetílico, que era capaz de producir estos daños en el envés. Este compuesto se encuentra en atmósferas urbanas como las de Los Ángeles y la zona metropolitana de la Ciudad de México en cantidades apreciables.|

El nitrato peroxiacetílico es un producto de la reacción del oxígeno atmosférico con el dióxido de nitrógeno emitido por los vehículos de gasolina en presencia de la luz solar; otro compuesto que resulta de esta reacción es el ozono. La toxicidad del dióxido de nitrógeno para las plantas fue confirmada posteriormente, pues es difícil de detectar y sólo en concentraciones elevadas producesíntomas visibles. | |

También el etileno puede constituir una impureza frecuente en la atmósfera. El etileno es una hormona de los vegetales y tiene usos agrícolas, por ejemplo para hacer madurar frutos, pero además se produce por la combustión del gas natural y la fabricación de ciertos compuestos químicos, y es emitido por vehículos de motor. Sus efectos perjudiciales se reconocieron desde elsiglo XIX en árboles ornamentales y en orquídeas de invernaderos, en Holanda.Los fitotóxicos Los daños que produce la contaminación atmosférica se observaron y confirmaron antes en plantas que en humanos y en animales. Por su gran sensibilidad a la contaminación, las plantas se utilizan mucho como sistemas de alarma y biomonitoreo. Un ejemplo es el uso de la variedad hipersensible de tabaco BelW-3 en los estudios de contaminación de la zona metropolitana de la Ciudad de México. Esta planta presenta daño en un 40% de sus hojas si se expone durante cuatro horas a una concentración de entre 0.08 y 0.10 partes por millón (ppm) de ozono; otras variedades de tabaco no resultan tan afectadas a esas concentraciones que se rebasan casi a diario en la Ciudad de México. Cabe aclarar que el ozono...
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