Contaminacion del rio puyango generada por la mineria artesanal

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  • Publicado : 24 de diciembre de 2011
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CONTAMINACION DEL RIO PUYANGO GENERADA POR LA MINERIA ARTESANAL
EN PORTOVELO Y ZARUMA
Si bien durante siglos la población indígena en Ecuador ha extraído metales preciosos a pequeña escala, lasprácticas mineras actuales tienen sus orígenes en las operaciones del área Portovelo-Zaruma que comenzaron en 1896 y han continuado durante más de un siglo. El producto principal ha sido el oro, aunquedurante algunos períodos se exportaban concentrados de cobre y zinc con oro. Con la decadencia de esta operación industrial, relativamente a gran escala, comenzó el desarrollo de la minería artesanal ya pequeña escala. A comienzos de los años 1980’s, estimulada por el precio del oro y forzada por el cierre de las fuentes de trabajo en la mina de Portovelo, afectando de esta manera no solamente alos habitantes de Zaruma y Portovelo, sino también a las poblaciones aguas abajo del río Puyango, que atraviesa la zona y desagua en Perú, más de 100 kilómetros hacia adelante.
A pesar de algunasmejoras en los últimos años, la minería en Ecuador está dominada por las operaciones artesanales y semi-mecanizadas, con poca supervisión gubernamental. Desde el punto de vista ambiental, la situación escompletamente insatisfactoria ya que en las operaciones, generalmente hay poca preocupación por proteger la naturaleza. Por ejemplo, los residuos de las actividades de las plantas de beneficio, suelendesbordar las estructuras que los contienen, o con frecuencia son descargados directamente en los ríos o son dispuestos sobre el suelo sin ninguna medida especial de control. La contaminaciónresultante constituye un riesgo potencial para los propios mineros, los habitantes locales y demás industrias de la región, como la agricultura y los criaderos de camarones. Los principales riesgos inmediatosse refieren a los siguientes tres factores:
El uso del mercurio en los procesos de beneficio. Este elemento se libera a la naturaleza y se incorpora
a la biota, con el riesgo de ser ingerido por...
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