Contaminacion en minerias

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II CURSO INTERNACIONAL DE ASPECTOS GEOLÓGICOS DE PROTECCIÓN AMBIENTAL

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CAPITULO 17

CONTROL DE LA CONTAMINACION DE LAS AGUAS *

Luis Enrique Sánchez
Departamento de Engenharia de Minas Escola Politécnica da Universidad de São Paulo

1.

INTRODUCCION

Prácticamente toda actividad de minería tiene el potencial de contaminar las aguas. Las minas y sus instalaciones auxiliaresocupan grandes áreas expuestas a las lluvias, propiciando el contacto de las aguas con el mineral, con los estériles y con el suelo expuesto, potencializando una serie de procesos del medio físico, como la erosión, o procesos químicos como la oxidación de los sulfuros, causantes de drenaje ácido. Además, una buena parte

de los procesos de beneficiamiento de minerales son de vía húmeda, de modo quelos desechos contienen una fracción acuosa potencialmente contaminante -basta pensar en los efluentes de la flotación de minerales o de la cianetación de mineral de oro. Además de eso, algunos métodos de explotación utilizan agua en el propio desmonte del mineral, el desmonte hidráulico muy común en minas aluvionales como las de arena o de casiterita. Finalmente, algunos métodos de explotación,como el dragado, son subacuáticos, removiendo los sedimentos del fondo de los cuerpos de agua y colocándolos en suspensión.

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Trabajo publicado en “Aspectos Geológicos de Protección Ambiental”, Volumen I, UNESCO, 1995.

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2.

II CURSO INTERNACIONAL DE ASPECTOS GEOLÓGICOS DE PROTECCIÓN AMBIENTAL

CONCEPTOS BASICOS SOBRE CONTAMINACION DE LAS AGUAS

Contaminantes de las aguas soncualesquiera formas de materia o energía cuya presencia, evacuación o liberación pueda causar daños a la biota. De este modo, la evacuación de efluentes con temperatura elevada o con alto grado de salinidad pueden ser tanto o más perjudiciales a las comunidades acuáticas como la evacuación de substancias tóxicas. Residuos sólidos dispuestos en forma inadecuada sobre el suelo son también una fuente decontaminación de las aguas superficiales o subterráneas, mientras que contaminantes del aire como el dióxido de azufre pueden también constituirse en contaminantes del agua, en este caso a través de su precipitación en forma de lluvia ácida. La aplicación de agrotóxicos y de fertilizantes es otra importante fuente de contaminación de las aguas, conocida como una fuente difusa. Como otras fuentescontaminantes, las fuentes de contaminación de las aguas pueden ser puntuales o difusas (término que es aquí empleado en el sentido de cualquier fuente no puntual, englobando por ende fuentes lineales y aéreas), continuas o intermitentes. Este último caso es particularmente importante tratándose de contaminación de las aguas, visto que durante las lluvias los cursos de agua reciben una cargaadicional de contaminantes provenientes del «lavado» del suelo y de la atmósfera. En las zonas urbanas, por ejemplo, las aguas de lluvia transportan gran cantidad de residuos sólidos, aceites y grasas y sedimentos que se encuentran en las calles, y deben ser consideradas como aguas contaminadas. 2.1. Biodegradabilidad

mg/l) y baja DBO (en el caso, 2 mg/l). El lanzamiento de una carga contaminadoraorgánica implicará un aumento repentino de la DBO y una disminución repentina del OD. Esto significa que habrá una proliferación de microorganismos que promoverán la degradación del contaminante, al precio de un elevado consumo de oxígeno. Habrá así una gran demanda de oxígeno, necesaria para que las aguas, aguas abajo, muestren una mejoría de calidad, como se indica en la figura, con sucesivaszonas de degradación, de descomposición de la materia orgánica y de recuperación, hasta que el río recobre las características previas a la lanzamiento del contaminante. En el caso de ríos, esta zonificación observada de aguas arriba hacia aguas abajo en el caso de contaminantes orgánicos, se debe también a la gradual dilución de las substancias contaminantes en volúmenes cada vez mayores de agua,...
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