Contaminacion local

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MEGACIUDADES Y SUS IMPACTOS LOCALES, REGIONALES Y GLOBALES

IMPACTO GLOBAL Cambio de clima

Las ciudades utilizan cada vez más energía. Los automóviles y las industrias queman combustibles y utilizan la mayor parte de esta energía. Este aumento ocasiona mayores concentraciones de gases y aerosoles en la atmósfera. En consecuencia, la calidad del aire se deteriora, disminuye la visibilidad, yse presentan problemas de salud tales como irritación de ojos o casos de bronquitis crónica y aguda. Estos efectos son más frecuentes en ciudades ubicadas en valles y cuencas donde por las condiciones meteorológicas los contaminantes se quedan atrapados.

La mayoría de los contaminantes emitidos en zonas urbanas reaccionan con la luz del Sol y forman otros productos, aún en zonas lejanas a lapropia ciudad. En algunos casos se forman aerosoles secundarios tales como sulfuros y nitratos ácidos que contribuyen a la lluvia ácida. Los impactos regionales de la contaminación atmosférica incluyen efectos en los ecosistemas y cambios en la meteorología y el clima de la zona. Los efectos que tienen los gases y los aerosoles a nivel global pueden modificar la meteorología y el clima del planeta.El crecimiento poblacional es una de las principales causas de los problemas ambientales. Más de 60 millones de personas migran a las ciudades cada año. Esta tendencia es más marcada en las zonas urbanas de los países en desarrollo. Este hecho agrava ciertos problemas de estas ciudades como son la falta de infraestructura para vivienda, de sistemas de transporte, y el desabasto de agua potable yde drenaje, entre otros. A pesar de estas carencias, las personas y las familias continúan emigrando hacia las zonas urbanas con la esperanza de tener mayores ingresos y una mejor calidad de vida. En décadas recientes la contaminación del aire se ha convertido en uno de los problemas más importantes de las megaciudades. Hasta hace poco tiempo, los principales contaminantes del aire eran loscompuestos de azufre generados por la quema de carbón y otros combustibles con azufre como las gasolinas y el diesel.

La “niebla asesina” de Londres Los serios efectos que tiene en la salud la contaminación atmosférica en las grandes ciudades están bien documentados. El caso más devastador es el que ocurrió en Londres en el año de 1952 y que cobró 4,000 vidas. La evidencia parece indicar que estecaso fue una consecuencia de la quema de carbón rico en azufre cuando había niebla muy densa. De esta combustión se desprendió dióxido de azufre que llevó a la formación de ácido sulfúrico y partículas tóxicas. Este tipo de contaminación atmosférica se conoce desde entonces como “smog de Londres”

El centro de Londres durante el smog asesino en diciembre de 1952. http://www.npt.org/templates/story/story.php?storyId=873954

La Ciudad de los Ángeles en los años 40’s y 50’s cubierta por smog. http:// www.npt.org/templates/story/story. php?storyId=873954 Una calle transitada de Bangkok. L. T. Molina

Smog fotoquímico en Los Angeles También se tiene registro de episodios serios relacionados con la contaminación del aire en muchas ciudades de los Estados Unidos. En el verano de 1943 elestado de California reportó su primer episodio de smog. En esa ocasión, la visibilidad era tan solo de tres cuadras y los residentes de la zona sufrieron de irritaciones en los ojos, molestias al respirar, nauseas y vómitos. A diferencia del caso de Londres, el smog fotoquímico de Los Ángeles se produjo en días cálidos y soleados (no en días frescos y neblinosos). Este tipo de smog se caracteriza porla presencia de agentes químicos fuertemente oxidantes en el aire. Estas sustancias provocan irritaciones en los ojos y malestares respiratorios.

Contaminación del aire en las megaciudades y su impacto Los problemas de contaminación del aire en megaciudades son muy diversos. Están influidos por un diferentes factores entre los que se encuentran la topografía, la demografía, la meteorología y...
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