Contaminacion

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creciente evidencia de contaminación local y global, junto con un público
cada vez más informado, han impulsado el desarrollo del movimiento ecologista, el cual tiene como
propósito proteger el medio ambiente y disminuir el impacto de los
humanos en la naturaleza.
Tipos de
contaminación

La contaminación
está afectando a la
composición de la atmósfera y algunos de estoscambios son perjudiciales
para los humanos y los ecosistemas.(Esquema original: U.S.Climate Change Science
Program Office)

En particular la
contaminación está afectando al ciclo
del carbono: un ciclo biogeoquÃ-mico de gran importancia en la regulación del
clima de la Tierra y en él se ven implicadas actividades esenciales para el
sostenimiento de la vida. (Esquema original:earthobservatory.nasa.gov)

La contaminación puede afectar a distintos medios o ser de diferentes
caracterÃ-sticas. La siguiente es una lista con los diferentes tipos de
contaminación, sus efectos y sus contaminantes más relevantes:

Contaminación
atmosférica: consiste en la liberación de sustancias quÃ-micas y partÃ-culas
en la atmósfera alterando
su composición y suponiendo unriesgo para la salud de las personas y de los
demás seres vivos. Los gases contaminantes del aire más comunes son el monóxido de carbono, el dióxido de azufre, los
clorofluorocarbonos y los óxidos
de nitrógeno producidos por la industria y por los gases producidos en la combustión de los vehÃ-culos. Los fotoquÃ-micos
como el ozono y el esmog se aumentan en el aire por los óxidos delnitrógeno
e hidrocarburos y
reaccionan a la luz solar. El material
particulado o el polvo contaminante en el aire se mide por su tamaño en micrómetros,
y es común en erupciones volcánicas. La contaminación atmosférica puede tener un
carácter local, cuando los efectos ligados al foco de emisión afectan solo a las
inmediaciones del mismo, o un carácter global, cuando lascaracterÃ-sticas del
contaminante afectan al equilibrio del planeta y zonas muy distantes a los focos
emisores, ejemplos de esto son la lluvia
ácida y el calentamiento global.
Contaminación
hÃ-drica: se da por la liberación de residuos y contaminantes que drenan a
las escorrentÃ-as y
luego son transportados hacia rÃ-os,
penetrando en aguas subterráneas o descargando en lagos
omares. Por derrames o descargas de aguas
residuales, eutrofización o descarga de basura. O por
liberación descontrolada del gas de invernadero CO2 que
produce la acidificación
de los océanos. Los desechos
marinos son desechos mayormente plásticos que contaminan los océanos y
costas, algunas veces se acumulan en alta mar como en la gran mancha de
basura del PacÃ-fico Norte. Losderrames de petróleo en mar abierto por el
hundimiento o fugas en petroleros y algunas veces derrames desde el mismo pozo
petrolero.
Contaminación del suelo: ocurre
cuando productos quÃ-micos son liberados por un derrame o filtraciones sobre y
bajo la tierra. Entre los contaminantes del suelo más significativos se
encuentran los hidrocarburos como el petróleo y sus derivados,
losmetales pesados
frecuentes en baterÃ-as, el Metil
tert-butil éter (MTBE),14 los herbicidas
y plaguicidas generalmente
rociados a los cultivos industriales y monocultivos
y organoclorados
producidos por la industria. También los vertederos y cinturones ecológicos que
entierran grandes cantidades de basura de las ciudades. Esta contaminación puede
afectar a la salud de forma directay al entrar en contacto con fuentes de agua potable.
Contaminación por basura: las
grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada dÃ-a mayor, se
origina por las grandes aglomeraciones de población en las ciudades
industrializadas o que están en proceso de urbanización. La basura es acumulada
mayormente en vertederos, pero muchas veces es arrastrada por el viento...
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