Contaminacion

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Contaminación Ambiental Contaminación del aire El aire es la materia de la que está constituida la atmósfera. Todos necesitamos aire puro para respirar y realizar así las funciones que nos mantienen vivos. En el capítulo anterior estudiamos la composición del aire. Sin embargo, ésta puede variar. Cuando ello ocurre, se dice que el aire está contaminado. Un contaminante es cualquier agente que alser introducido, cambia la composición del aire o reduce el contenido de oxígeno. La contaminación es causada por la presencia de sustancias (liquidas, sólidas o gaseosas) en cantidades capaces de atentar contra la salud y el bienestar del hombre, o perjudicar a las plantas, los animales y el ambiente. Estudiaremos ahora algunos de los tipos de contaminación del aire. Contaminación por gases ypartículas Aunque el aire puede contaminarse por los gases que resultan de la actividad volcánica y los fenómenos geológicos, estos no son tan significativos como los producidos por el hombre, debido a su actividad agrícola, industrial o doméstica. La actividad humana moderna contribuye a su contaminación con agentes nocivos para la atmósfera. Algunos de los agentes contaminantes son: • Los medios detransporte, que originan compuestos como óxidos de nitrógeno, hidrocarburos. monóxido y bióxido de carbono, aldehídos, compuestos de plomo. bióxido de azufre, etc. • Los combustibles usados en las viviendas. que producen humos, bióxido de azufre y monóxido de carbono, y en las industrias. que emiten humos de combustión, cenizas. hollín, neblinas, fluoruros, óxidos metálicos, monóxido de carbono,bióxido de azufre y sulfures orgánicos. Las basuras, que al ser incineradas producen humos, polvo, ceniza y otras sus. tandas. • Los aerosoles, que destruyen la capa de ozono. • El humo de cigarrillos y pipas, que contienen humos, alquitranes y óxidos de nitrógeno. Para tener una idea aproximada del grado de contaminación del aire, se calcula que en el mundo diariamente se dispersan por laatmósfera 50 mil toneladas de hidrocarburos. 20 mil toneladas de óxido de nitrógeno (incluyendo sólo el producto de los motores de explosión) y 500 mil toneladas de bióxido de azufre. Este último es producido al quemar carbón en los procesos de testación df minerales y en la industria química,

Las basuras, que al ser incineradas producen humos, polvo, ceniza y otras sus. tancias. • Los aerosoles, quedestruyen la capa de ozono. • El humo de cigarrillos y pipas, que contienen humos, alquitranes y óxidos de nitrógeno. Para tener una idea aproximada del grado de contaminación del aire, se calcula que en el mundo diariamente se dispersan por la atmósfera 50 mil toneladas de hidrocarburos. 20 mil toneladas de óxido de nitrógeno (incluyendo sólo el producto de los motores de explosión) y 500 miltoneladas de bióxido de azufre. Este último es producido al quemar carbón en los procesos de testación df minerales y en la industria química,

¿Qué efectos le cusa el humo a las personas? Efectos de los contaminantes del aire La contaminación del aire causa daños a la vegetación, afecta el clima, disminuye la radiación solar, causa enfermedades y. en ocasiones, la muerte a los seres vivos. Losagentes más comunes y sus efectos son: • El monóxido de carbono (CO). Proviene principalmente de operaciones industriales, domésticas y del transporte. El monóxido de carbono reduce la visibilidad atmosférica y ocasiona problemas respiratorios a plantas, animales y al hombre. Produce dificultades respiratorias y hasta la muerte, en los vertebrados y el ser humano. • El dióxido de carbono (CO2). Es uncomponente natural: sin embargo, las grandes cantidades producidas por la combustión del carbón y el petróleo, afectan el clima

del mundo, pues incrementa el efecto invernadero, de modo que el aire se hace más caliente, alterando los ciclos de lluvia y produciendo sequías. • Los áridos de azufre (SO2 y SO3). Provienen principalmente de los motores Diesel y de las actividades industriales....
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