Contaminacion

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{text:bookmark-start} C {text:bookmark-end} apítulo XIV. El desarrollo económico y el peligro del cambio climático mundial
{draw:a} Desde la revolución industrial, el desarrollo económico ha ido de la mano del aumento del consumo de combustibles fósiles, pues las fábricas, las centrales eléctricas, los vehículos automotores y los hogares queman cada vez más y más carbón, petróleo y gasnatural. Las consiguientes emisiones de dióxido de carbono (CO2) se han convertido en la principal fuente de gases de efecto invernadero , es decir, los gases que atrapan la radiación infrarroja de la Tierra dentro de la atmósfera y crean el peligro de que aumente la temperatura mundial. Como los ecosistemas de la Tierra son tan complejos, se desconoce el momento exacto y el grado en que las actividadeseconómicas del hombre modificarán el clima del planeta, pero muchos científicos consideran que ya se observan algunos cambios.
Según el informe publicado en 1995 por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre Cambios Climáticos, si se mantiene la evolución actual de las emisiones de gases de efecto invernadero, para el año 2100 la temperatura mundial media podría aumentar 1,0-3,5 grados yel nivel del mar podría subir entre 15 y 95 centímetros. Aunque estos cambios pueden parecer menores, podrían acarrear una multiplicidad de consecuencias perjudiciales, así como algunos beneficios inciertos. Los bosques y otros ecosistemas que no logren adaptarse a la variación de la temperatura y la distribución de las precipitaciones, por ejemplo, pueden resultar afectados. Es probable quetambién el hombre sufra las consecuencias, y la población de los países pobres puede ser la más afectada, al estar menos preparada para enfrentar los cambios.
En muchos países en desarrollo de regiones áridas y semiáridas, el acceso al agua potable serÁcada vez más difícil (en la actualidad, más de 1.000 millones de personas carecen de agua apta para el consumo). Las enfermedades tropicales puedenpropagarse hacia el Norte, y las inundaciones seguramente se convertirán en un grave problema para las regiones templadas y húmedas. Mientras que en las latitudes medias y altas la producción de alimentos podría verse facilitada, es probable que en las zonas tropicales y subtropicales los rendimientos de las cosechas disminuyan. Es posible que enorme cantidad de gente se vea obligada a desplazarsepor el aumento del nivel del mar; sólo en Bangladesh, podrían ser decenas de millones, y en las islas caribeñas de litoral bajo, naciones enteras. {text:bookmark-start} {text:bookmark-end}
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La cantidad de dióxido de carbono que un país emite a la atmósfera depende principalmente del tamaño de su economía, de su nivel de industrialización y de la y de la eficiencia con que usa laenergía. Si bien los países en desarrollo albergan a la mayor parte de la población mundial, su producción industrial y consumo de energía per cápita son relativamente reducidos. Por ello, hasta hace poco tiempo no había muchas dudas de que los países desarrollados eran los principales responsables del peligro de calentamiento de la Tierra (Mapa 14.1; Gráficos 14.1 y 14.2). {text:bookmark-start}{text:bookmark-end}
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Estados Unidos es el país que más incide en el calentamiento de la atmósfera. A pesar de que sus habitantes representan sólo el 4% de la población mundial, produce casi el 25% de las emisiones mundiales de dióxido de carbono. Recientemente, China desplazó a Rusia del segundo lugar en cuanto al nivel general deemisiones; no obstante, si se considera el volumen per cápita, Rusia sigue muy por encima de China (véanse los Gráficos 14.1 y 14.2), lo cual se debe no sólo a su alto grado de industrialización, sino también a que muchas empresas rusas utilizan tecnologías más antiguas y contaminantes que las empleadas normalmente en los países desarrollados. El uso extremadamente ineficiente de la energía es uno de...
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