Contaminantes del tabaco

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  • Publicado : 21 de septiembre de 2010
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Los Contaminantes del Tabaco
En términos generales se ha afirmado que anualmente 87% de las muertes por cáncer pulmonar están relacionadas con el tabaco, 82% de muertes por obstrucción pulmonar crónica (bronquitis, enfisema), así como de 21% de muertes por accidentes coronarios.
 Los Contaminantes del Tabaco. El humo exhalado se compone de partículas de 0.35 a 0.4 de diámetro y una mezcla degases que incluyen aún, el cadmio y el zinc, así como una variedad de compuestos orgánicos tanto volátiles como el monóxido de carbono y el ácido cianhídrico, como no volátiles, de gran peso molecular. La nicotina puede ser clasificada como un compuesto semivolátil en esta mezcla.
 El humo emanado del cigarro libera la mayor cantidad de gases y cerca de la mitad de todas las partículas que sedesprenden.
 En la siguiente tabla pueden observarse los componentes químicos del humo de cigarro, obtenidos del análisis de cigarros sin filtro. Como podrá observarse, en varios de ellos aparecen las literales A,B,C utilizadas para indicar (de mayor a menor) el riesgo cancerígeno que representan. Es importante señalar que del 15 al 43% de las partículas presentes en el cigarro no han sidosuficientemente determinadas aún.
 Comparación de la composicón del humo exhalado y  el  emado por el cigarro. 
 
  | COMPUESTO | CONTENIDO | %EN HUMO 
EXHALADO | % EN HUMO  
EMANADO |
VAPOR | | | | |
  | CO | 10-30mg | 2.5 | 4.7 |
  | CO2 | 20-40mg | 8 | 11 |
  | BENCENO (B) | 12-48g | 5 | 10 |
  | ACETONA | 100-250g | 2 | 5 |
  | ÁC. CIANHÍDRICO | 400-500g | 0.1 | 0.25 |
  | AMONÍACO |50-130g | 40 | 170 |
  | PIRIDINA | 16-40g | 6.5 | 20 |
  | N-NITROSODIMETI- 
LAMINA (C) | 10-40ng | 20 | 100 |
PARTÍCULAS | | | | |
  | NICOTINA | 1-2.5mg | 2.6 | 3.3 |
  | FENOL | 60-140g | 1.6 | 3.0 |
  | 2-NAFTILAMINA(B) | 1.7ng | 30 |   |
  | 4-BIFENILAMINA(B) | 4.6ng | 31 |   |
  | CADMIO(C) | 100ng | 7.2 |   |
  | NÍQUEL(B) | 20-80ng | 13 | 30 |
  | ÁC. LÁCTICO |63-174g | 0.5 | 0.7 |
  | ÁC. SUCCÍNICO | 110-140g | 0.43 | 0.62 |
(ng = 1 / 1000 g)

De los componentes presentes en el tabaco, la nicotina es uno de los más sencillos de identificar y, por ello, se utiliza como indicador. En la siguiente tabla se muestran las concentraciones (%) de nicotina en diferentes sitios frecuentados por los habitantes de casi cualquier región del mundo. Estadeterminación fue hecha en EUA. 
 
LUGAR | NICOTINA g / m 3  | PARTÍCULAS  g / m3 |
Hogar 
Oficina  
Restaurante | 2 - 11  
1 - 13 
6 - 18 | 18 - 95 
15 - 62 
  35 - 986 |
 Los investigadores al observar estos resultados así como la incidencia de enfermedades relacionadas con el tabaquismo, consideran que los fumadores están tan expuestos a contraer cierto tipo de enfermedades como el enfisema y elcáncer, como los no fumadores que reciben constantemente importantes cantidades de contaminantes al estar en sitios donde se fuma. Como se puede ver, las diferencias entre la composición del humo exhalado y el emanado desde un cigarrillo que reposa en el cenicero, no tienen  importantes diferencias, de manera que los fumadores pasivos se encuentran tan expuestos como los fumadores activos.
Elcigarrillo genera también monóxido de carbono y una serie de productos en pequeñísimas concentraciones, que son cancerígenos. Además origina partículas del metal cadmio*.
El Cigarro como contaminante
Hay muchas formas en las que se puede afectar al entorno, repercutiendo en la convivencia de las personas, algunas de ellas son: la contaminación auditiva (por exceso de ruido); la contaminación luminosa(por exceso de luz en grandes ciudades o zonas industriales); la contaminación atmosférica (por escape o expulsión de gases de industrias, automóviles y por el humo del cigarro); la contaminación de las aguas (por vertimientos o derrames), y la contaminación de la tierra (por uso de fertilizantes inorgánicos, acumulación de desechos químicos, radiactivos o no, y a través del manto freático)....
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