Continentes

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  • Publicado : 22 de octubre de 2010
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Europa
A la cuna de la civilización occidental, se le llama así en recuerdo de una ninfa de gran belleza que despertó el amor de Zeus -el padre de todos losdioses del Olimpo-, quien se metamorfoseó en toro para poder raptarla y llevársela consigo a Creta. En un principio se aplicó el nombre de Europa sólo a laparte continental de Grecia, en oposición al Peloponeso y a las islas.
 
Asia
El continente asiático recibe su nombre de la diosa homónima Asia, deidadoceánica fruto del matrimonio entre Océano y Tetis, madre de las fuentes y los ríos.
 
Africa
El continente Africano toma su nombre de una diosa representadapor una mujer bizarra, de porte oriental sentada sobre un elefante y que sujeta en una mano el cuerno de la abundancia y un escorpion en la otra.
 Oceanía
Proviene de Océano, el dios-río universal, cuya corriente lo baña todo para volver finalmente sobre sí mismo.
 
América
Su nombre se lo debe su nombreal navegante de origen italiano Américo Vespucio. En uno de los cuatro viajes que realizó al Nuevo Mundo exploró y cartografió las costas de Brasil yArgentina, llegando a la conclusión de que aquello no podía ser Asia, por lo que dedujo que se trataba de un continente nuevo. En honor a este hallazgo, lasoriginalmente llamadas Indias Occidentales tomaron su nombre
 
Antartida
El caso de la Antártida es especial. Su apelativo proviene de la voz griega antartikos, poroposición a artikos, que a su vez deriva de la palabra arktos, que significa oso, por encontrarse la estrella polar en la constelación de la Osa Menor.
 
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