Contribucion economia rural al desarrollo

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CAPÍTULO 1
La contribución de la economía
rural al desarrollo: síntesis de
los resultados y de las
implicaciones para las
políticas públicas
Introducción
El desarrollo de la economía rural y de las comunidades rurales es algo fundamental para el
bienestar nacional. En la historia de América Latina y el Caribe, las sociedades rurales han sido
tanto protagonistas del origen de laprosperidad como de la agitación social. Aunque las
comunidades rurales de esta región tienen acceso a un amplio abanico de recursos naturales
(entre ellos, tierra cultivable y bosques), son las que ostentan las tasas de pobreza más elevadas.
Caracterizadas por una baja densidad demográfica y alejadas de los principales centros urbanos,
estas comunidades deben superar obstáculos muy significativos paraacceder a los servicios
públicos y los mercados privados, aún en países donde el gasto público por habitante es mayor
en las comunidades rurales que en las urbanas.
Si bien la política de comercio exterior que caracterizó la época de industrialización en pos de la
sustitución de importaciones se tradujo en una discriminación histórica en contra de las
principales actividadeseconómico-rurales ligadas a la agricultura, los campesinos hoy gozan de
una protección comercial mayor que la del promedio actual del sector manufacturero , además de
importantes subsidios gubernamentales destinados a grupos puntuales de productores hoy
vigentes en la mayoría de las economías de América Latina y el Caribe. Sin embargo, ha vuelto a
emerger el desafío del desarrollo rural en el marco de laspreocupaciones sobre el lugar que le
cabe a la agricultura en las negociaciones comerciales internacionales. Específicamente, se trata
tanto de inquietudes acerca del mayor acceso a los mercados para los sub-sectores agrícolas más
competitivos de las economías nacionales como de mayores períodos de transición hacia la
MÁS ALLÁ DE LA CIUDAD: LA CONTRIBUCIÓN DEL CAMPO AL DESARROLLO
2liberalización y el apoyo prestado a aquellos subsectores menos competitivos y a menudo
“sensibles” políticamente. Algunos países también están reconsiderando —al menos en este
momento— las consecuencias de sus políticas ineficaces de apoyo al desarrollo de las regiones
rezagadas y que no generaron grandes beneficios ni durante los períodos proteccionistas ni
durante aquellos más recientes de aperturacomercial.
En efecto, la mayor parte de los países de América Latina y el Caribe manifiesta cierta
preocupación por la situación de su economía rural, particularmente por la competitividad de las
actividades de este sector, su pobreza y el deterioro ambiental. Mientras la mayoría de estos
países cuenta con políticas tanto comerciales como de apoyo gubernamental a sectores
específicos y deintervención social, además de estrategias de desarrollo de infraestructura y
variados regímenes reguladores diseñados para responder a las demandas de los diversos
subsectores de la economía rural, la mayor parte de estas políticas se han centrado en problemas
que afectan a la economía rural propiamente tal, sin prestar mucha atención a cómo las
economías (y las políticas) rurales contribuyen albienestar nacional en su conjunto. El presente
informe intenta llenar este vacío por medio de una evaluación sistemática de la contribución
realizada por las políticas y el desarrollo rural al crecimiento, la mitigación de la pobreza y el
deterioro ambiental, tanto en las zonas rurales como en el resto de la economía. Más
específicamente, el informe recurre a este amplio marco conceptual paraarrojar luz sobre cinco
temas de políticas públicas cruciales para las autoridades económicas de América Latina y el
Caribe (ver el recuadro 1.1). Pensando en los lectores interesados en las políticas públicas, este
capítulo presenta ante todo un resumen de las implicaciones que se desprenden de nuestros
hallazgos en esta materia, para luego abocarse a los resultados propiamente tales y un...
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