Control biologico

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Técnicas de control biológico y ecológico
de hierbas adventicias y herbicidas orgánicos
Dr. Fulvio Ginoanetto y C. A. Dr. Ernesto Cerna (Primera parte)

ntre muchos sigue persistiendo la idea de que el “glifosato es un herbicida ‘ecológico’ con baja residualidad” (sic), que el manejo orgánico de nuestros cultivos y de los ranchos ganaderos es carente de herbicidas orgánicos y de técnicas demanejo efectivas para el control de las “malas hierbas”. En realidad, en agricultura y ganadería orgánica estamos utilizando bastantes técnicas de control de las adventicias: Acolchados y mulchs, cultivos intercalados y asociados, animales en pastoreo rotativo y controlado, utilización de insumos verdes con especies de propiedades allelopáticas, siembra de plantas con porte rastrero a múltiples usos(arachis pintoi/cacahuatillo, lupinus, verdolaga). Sin embargo, ya existen comercialmente en el país varios “herbicidas ecológicos”, fabricados a base de extractos de clavos (especia), sorgo, nabo y mostaza, aceites de pino y girasol, ácido acético al 30 por ciento, azufre mineral, gluten de cereales, entre muchos más. Control biológico de malezas El reconocimiento de la maleza como la principallimitante biótica de l o s cultivos agrícolas, aunado a los cada vez más alarmantes niveles d e contaminación, han vuelto la atención a métodos q u e , al mismo tiempo q u e eficientes, sean más seguros para la salud del hombre y los ecosistemas. Pese a que los factores de mortalidad natural existentes en el hábitat de las malezas, se han considerado desde hace mucho tiempo como de primeraimportancia para limitar la abundancia y distribución de esas plantas, su utilización práctica no ha sido bien explotada (Huffaker y Andres 1970). De manera general, el control biológico (CB) es el uso de parasitoides, predatores, patógenos, antagonistas o poblaciones competitivas, que sirvan para suprimir una población plaga (organismo no deseado), haciéndolas menos abundantes y menos dañina. Los insectos,ácaros, malezas, enfermedades de plantas y vertebrados pueden ser objeto del control biológico, pudiendo ser empleados para su control, organismos tales como: insectos, ácaros, hongos patógenos, bacterias, nemátodos y vertebrados (Van Driesche y Bellows, 1996). Existen diferentes mecanismos de éxito por los cuales la planta de interés puede ser afectada: alimentación directa del follaje,formación de agallas, barrenadores de tejidos de las plantas y causante de enfermedades de las mismas. Aproximadamente 259 especies de invertebrados han sido empleados en el control biológico de malezas, incluyendo 254 de insectos y 5 de ácaros. La mayoría de los éxitos del control biológico de malezas es
Agroentorno

E

debido a la acción de ciertos grupos de insectos, sin embargo, recientemente loshongos que causan enfermedades en las plantas están siendo objeto de estudio, ya que han demostrado ser efectivos sin causar daños al cultivo, siendo específicos para ciertas malezas, lo cual los hace más seguros tanto para el hombre como para el medio ambiente (Watson, 1941). Por ejemplo existen dos herbicidas registrados comercialmente que son producto de estas investigaciones: DeVine y Collego. Comopodrá suponerse, los costos de control son elevadísimos, así tenemos que en Carolina del Sur el costo de control químico por hectárea es de 252 a 417 U.S.D, por año, tan solo para el control de Myriophilluma sp. Mientras que el costo de control biológico es de 254 U.S.D. (Pieterse 1990). Aquí se puede apreciar que el método más económico es el biológico, pero no solo eso, si no que es el másseguro y tiene la ventaja de proteger el ambiente, a diferencia de herbicidas, que contaminen los cuerpos de agua con los consiguientes riesgos de salud. Comparativamente, el rápido desarrollo de los herbicidas está relacionado con las grandes inversiones hechas por la industria química. Se estima que se gastan anualmente 35 millones de libras en investigaciones sobre plaguicidas en el mundo y...
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