Control cultural

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LA TEORÍA DEL CONTROL CULTURAL EN EL ESTUDIO DE PROCESOS ÉTNICOS
GUILLERMO BONFIL BATALLA
Publicado en Anuario Antropológico/86 (Editora Universldade de Brasilia/Tempo Brasileiro) 1988: 13-53.
En este ensayo intento formular un marco teórico y metodológico para el estudio de los procesos étnicos,
que se articula en torno a la noción de control cultural. En la primera parte se hace unarevisión somera de los
problemas teóricos que presenta actualmente la integración de los conceptos de grupo étnico, identidad étnica y
cultural. En la segunda parte se desarrolla la teoría del control cultural y se intenta relacionar, en ese esquema,
los tres conceptos antes mencionados. En la última sección se exploran algunos procesos étnicos de las
comunidades indias de México, con laintención de plantear las posibilidades de su estudio futuro desde la
perspectiva del control cultural.
1
El problema
Aunque la temática étnica (y el uso mismo de ese término, relativamente reciente en la tradición
antropológica) constituye un campo de creciente interés y ha ganado plena legitimidad en varias disciplinas
conexas, la materia central, es decir, la naturaleza del fenómeno étnicocontinúa sujeta a discusión hasta en sus
definiciones más esenciales. Leo A. Després, al comentar los resultados del simposio sobre etnicidad y
competencia por los recursos en sociedades plurales que organizó para el IX Congreso Internacional de Ciencias
Antropológicas y Etnológicas, en 1973, caracterizaba la situación en estos términos:
Para resumir, los trabajos que comprende este volumensugieren que las concepciones prevalecientes sobre etnicidad son
tal vez demasiado ambiguas en su construcción general para que permitan avanzar significativamente en el estudio
comparado de los fenómenos étnicos, más allá del trabajo de Barth. Claramente, tales fenómenos son multidimensionales.
Comprenden simultáneamente elementos que tienden a ser conceptualizados en forma diferente enreferencia al análisis
de sistemas culturales, grupos organizados y transacciones individuales. A menos que esos elementos sean ordenados en
marcos teóricos más sistemáticos e inclusivos, será difícil derivar y establecer comparativamente generalizaciones con
respecto a las sociedades poliétnicas. (Després, 1975:194).
En efecto, las formulaciones de Barth (1976) en torno a los grupos étnicos ysus fronteras constituyeron una
renovación fundamental en el pensamiento antropológico sobre los fenómenos étnicos y abrieron la posibilidad de
profundizar la investigación y la reflexión en un terreno más firme y prometedor. Su concepción del grupo étnico
como un tipo de organización, permitió salir del callejón sin salida en el que se encontraba la discusión, cuando
ésta pretendíadelimitar y definir al grupo étnico solamente a partir de la descripción y el análisis de su cultura.
Barth, en cambio, lleva la atención hacia las relaciones sociales y sus representaciones y encuentra que éste es
un camino mejor para entender las fronteras étnicas. Gracias a esta perspectiva se superan las limitaciones de

1
Este ensayofue redactado dentro del proyecto de investigación que tengo a mi cargo en el Centro de Investigaciones y
Estudios Superiores de Antropología Social. Su versión preliminar sirvió como documento base de discusión en el seminario
sobre "Grupo étnico, identidad y cultura" que dirigí en el Programa de Doctorado del CIESAS en 1986. Agradezco los
comentarios críticos y las sugerencias de losparticipantes, así como del Dr. Enrique Valencia.2
un "objetivismo" culturalista; pero se cae, según lo ha señalado, entre otros, Pierre Van Den Berghe (1975), en
un extremo opuesto en el que se privilegian los factores subjetivos. Su posición es clara, aunque no haya sido
elaborada en forma sistemática:
La etnicidad es un fenómeno a la vez objetivo y subjetivo, la relación entre ambos aspectos...
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