Control de erosión

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Vetiver La barrera contra la erosión

Banco Mundial Washington, D.C.

Las opiniones e interpretaciones que figuran en el presente manual no coinciden necesariamente con las de los Directores Ejecutivos del Banco Mundial ni de los países a los que éstos representan. El mapa que acompaña al texto se preparó únicamente para conveniencia de los lectores; las designaciones y la presentación dematerial que en él se hacen no implican la expresión de opinión alguna de parte del Banco Mundial, sus entidades afiliadas, su Directorio o sus miembros respecto de la condición jurídica de ningún país, territorio, ciudad o zona, ni de las autoridades de los mismos, como tampoco respecto de la delimitación de sus fronteras o su filiación nacional. Traducción de la tercera edición del original eninglés, Vetiver Grass: The Hedge against Erosion, publicada en febrero de 1990. Piimera edición en español, diciembre de 1990 Tercera edición en español, abril de 1995 Diseño de la portada de Bill Fraser ISBN 0-8213-1706-7

Prefacio

Durante el próximo decenio las cuestiones ambientales tendrán importancia predominante en los sectores de la agricultura ylos recursos naturales. Ya son objeto de granatención los problemas

de la deforestación, el aumento de las inundaciones causadas por los grandes ríos, y la reducción de agua para riego y para abastecimiento urbano e industrial durante la estación seca. No se ha prestado atención suficiente, sin embargo, al problema generalizado de la erosión del suelo y, más concretamente, a la necesidad de reducir las pérdidas de suelo y agua causadaspor un escurrimiento excesiyo del agua de lluvia. Se calcula que de los II millones de hectáreas de bosques que se cortan cada año, la mitad se necesita para reemplazar a las tierras cultivables que se han vuelto improductivas debido a la erosión y a la pérdida consiguiente de suelo fértil. Al mismo tiempo, muchos millones de hectáreas de tierras que anteriormente se consideraban tierrascultivables de alto potencial están siendo reclasificadas cada año como tierras de bajo potencial y alto riesgo, incluso en zonas que reciben una cantidad sustancial de precipitaciones. Ello se debe a que el escurrimiento excesivo impide que la tierra aproveche eficazmente la lluvia caída. La causa principal de la erosión del suelo y del exceso de escurrimiento del agua de lluvia es la remoción de la capavegetativa del suelo que llevan a cabo las poblaciones humanas y de ganado y que es una de las graves consecuencias de nuestra constante y creciente sobreutiuización de los recursos de la tierra en el mundo. En épocas pasadas la pérdida de la capa arable provocó la extinción de civilizaciones enteras. Los mayas de América Central son un ejemplo de ello, y Africa del Norte fue alguna vez el"granero del imperio romano La erosión del suelo es verdaderamente un problema mundial y la necesidad de conservarlo ha cobrado importancia crítica en muchos países. Por ejemplo, más de la mitad de las tierras cultivables de la India están perdiendo productividad debido a que la capa arable está siendo arrastrada por las aguas y el viento con más rapidez de lo que tardan las fuerzas naturales enreponerla. La reducción de la capa arable significa que las plantas tienen menos acceso a los nutrientes esenciales del suelo y al agua. La modificación de las prácticas de explotación agrícola ha agravado el problema en los últimos años. Para satisfacer la creciente necesidad de granos provocada por el aumento explosivo de la población humana y de ganado, los agricultores reemplazaron los sistemastradicionales de cultivos en rotación y cultivos múltiples por sistemas de agricultura permanente en hileras, práctica que fomenta el escurrimiento del agua de lluvia a un ritmo más rápido y destructivo. Como resultado de ello los cultivos se ven privados de la humedad que necesitan para un crecimiento óptimo. Habiendo reconocido el problema, las autoridades máximas de numerosos países han destinado...
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