Controladores

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¿Que es un Driver o controlador? La mayoría de personas me contestarían "es algo que necesitas para que te trabaje la impresora o el scanner". La verdadera definición de un controlador es un programa cual controla un dispositivo, así como una impresora, tarjeta de video, tarjeta de sonido, etc. Todo lo que va conectado a una computadora ya sea externo o interno necesita un controlador paraindicarle al sistema operativo como funciona el dispositivo. El teclado y el ratón por ejemplo son instalados automáticamente porque estos controladores ya existen en Windows. Otros dispositivos como un modem o una tarjeta de RED pueden requerir un controlador o un programa para poder controlar el dispositivo. Esta sección te da la oportunidad de aprender más sobre los Controladores, también conocidoscomo device drivers o drivers.

Como buscar y encontrar un controlador

Es difícil encontrar un controlador cuando no sabes el nombre o modelo del dispositivo, o la compañía cual lo fabrica. Teniendo uno de los dos, te facilita la búsqueda. Por ejemplo, si digitas SM56 en una página de búsqueda así como Google, sale la compañía Motorola, cual ha fabricado este modem. Si no tienes el modelo onombre de la compañía, puedes fijarte en el dispositivo físicamente para ver si encuentras información sobre el dispositivo. Aquí vemos dos ejemplos. A la izquierda, una tarjeta de sonido CMI 8738. A la derecha, una tarjeta de RED RTL8139.

Otro truco para identificar un controlador, es usar otro Sistema Operativo. Linux por ejemplo instala los controladores de muchos dispositivos. Si tienes unacomputadora cual no detecta un dispositivo en Windows 98, puedes instalar el dispositivo en una computadora con XP, cual trae controladores actualizados. No siempre funciona ya que Windows XP puede necesitar un controlador, pero Windows XP es mejor detectando dispositivos. Yo he usado otro truco en Windows XP para detectar dispositivos, aunque no se hayan instalados los controladores. Si vas alAdministrador de Dispositivos y ves las propiedades del dispositivo, puedes ir al tab de detalles u ver el Id. de instancia de dispositivo o Identificadores de hardware. Aqui puedes ver varios numeros y letras cuales te pueden ayudar a identificar un dispositivo. En la imagen debajo, podemos ver el Id. de ACPI\PNP0303\4&1D6F7EAE&0. Ya que tenemos algun tipo de información, podemos buscar porejemplo ACPI\PNP0303 en una página de busqueda.

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Archivos de controladores
Dependiendo del dispositivo y el Sistema Operativo, los controladores pueden ser desde 1 solo archivo hasta cientos. Algunos traen su propio instalador, cual se encarga de instalar el controlador y aplicaciones para controlar el dispositivo. Los archivos de controladores sondistribuidos con extensión .inf cuales contienen información sobre el dispositivo y su uso. Los archivos inf tienen la siguiente apariencia:
Windows 95, 98, 98SE, ME, 2000

Windows XP

Una vez estes listo para actualizar el controlador, cuando Windows te da la opción de buscar el controlador actualizado del dispositivo, lo primero que hace es buscar el archivo de información. Despues queencuentras el archivo y punchas actualizar, veras que se copiarán más archivos con extensiones .VXD, .SYS, .CAT y muchas extensiones más.
Actualizando o Instalando un controlador
El más fácil, es usando el CD o Floppy de instalación o un instalador cual se encarga de instalar los controladores. Por ejemplo, si tienes una impresora de HP, puedes usar el CD de instalación o descargar el instalador de lapágina de HP. El otro método es una instalación manual, donde el usuario hace todos los pasos. Este es mi método preferido de instalación por dos razones. Primero, me da control sobre que se instala en mi computadora, ósea, si quiero solo el controlador y nada de programas extras instalados. La segunda razón es tener un controlador más actualizado. Por ejemplo, si compraste un dispositivo en el...
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