Convertirse en jefe

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Convertirse en el jefe
por Linda A. Hill

Enero 2007
Reimpresión r0701d-e

La prueba inaugural del liderazgo llega con ese primer cargo que implica dirigir a otros. La mayoría de los nuevos ejecutivos falla inicialmente en esta prueba debido a un conjunto de nociones erróneas acerca de lo que significa estar a cargo.

Convertirse en el jefe
por Linda A. Hill

I

ncluso para losindividuos más talentosos, el proceso de convertirse en líder es un viaje arduo, aunque gratificante, de continuo aprendizaje y autodesarrollo. La prueba inicial en este recorrido es tan fundamental que a menudo la pasamos por alto: convertirse en jefe por primera vez. Es una lástima, porque los desafíos involucrados en este rito de iniciación tienen serias consecuencias tanto para el individuo comopara la organización. Los ejecutivos son marcados irrevocablemente por sus primeras posiciones gerenciales. Décadas después, recuerdan esos primeros meses como experiencias transformacionales que forjaron sus filosofías y estilos de liderazgo de maneras que pueden seguir rondándolos y perjudicándolos a lo largo de sus carreras. Las organizaciones deben soportar considerables costos humanos yfinancieros cuando una persona que ha sido ascendida debido a sus sólidas calificaciones y desempeño individual no logra adaptarse con éxito a responsabilidades gerenciales. Los fracasos no son sorprendentes, dada la dificultad de la transición. Pregunte a cualquier ejecutivo sobre sus primeros días como jefe; es más, pídale a cualquier alto ejecutivo que recuerde cómo se sentía cuando era un nuevogerente. Si le res-

ponden con franqueza, escuchará un relato de desorientación y, en algunos casos, de abrumadora confusión. El nuevo cargo no se parecía en nada a lo que se suponía. Se sentía demasiado grande para ser manejado por una sola persona. Y, cualquiera fuese su alcance, ciertamente parecía no tener nada que ver con liderazgo. En palabras de un nuevo gerente de sucursal de una corredorade valores: “¿Saben ustedes cuán difícil es ser el jefe cuando uno no está para nada en control? Es difícil de verbalizar. Es la sensación que se tiene cuando nace un hijo. El día X menos 1, todavía no tienes un hijo. El día X, súbitamente eres padre o madre y se supone que sabes todo lo necesario sobre cómo cuidar a un niño”. Dadas la importancia y la dificultad de esta primera prueba deliderazgo, es sorprendente cuán poca atención se ha prestado a las experiencias de los nuevos ejecutivos y a los desafíos que enfrentan. Los estantes están llenos de libros que describen a los líderes eficaces y exitosos. Pero muy pocos se refieren a los desafíos de aprender a liderar, especialmente para el ejecutivo primerizo. Durante los últimos 15 años, he estudiado a personas que realizan importantestransiciones profesionales hacia cargos 3

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Co n v e r t i r s e e n e l j e f e

gerenciales, enfocándome particularmente en el empleado estrella que es ascendido a una posición ejecutiva. Mi ambición original era crear un foro en que los nuevos gerentes contaran con suspropias palabras lo que significa aprender a dirigir. Inicialmente, hice un seguimiento a 19 nuevos ejecutivos durante su primer año en el puesto, en un esfuerzo por obtener una rara mirada sobre sus experiencias subjetivas: ¿Qué les resultó más difícil? ¿Qué necesitaron aprender? ¿Cómo obtuvieron ese aprendizaje? ¿Con qué recursos contaron para facilitar la transición y dominar sus nuevas funciones?Desde mi investigación original, que describí en la primera edición de Becoming a Manager, publicada en 1992, he seguido estudiando la transformación personal que involucra el proceso de convertirse en jefe. He escrito casos de estudio acerca de nuevos ejecutivos en una variedad de funciones y sectores, y he diseñado y dirigido programas de liderazgo para nuevos ejecutivos en empresas y...
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