Convulsiones

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  • Publicado : 25 de enero de 2011
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Una crisis epiléptica o convulsión corresponde a los hallazgos físicos o cambios en el comportamiento que ocurren después de un episodio de actividad eléctrica anormal en el cerebro.
Ver también:
• Convulsión tonicoclónica generalizada
• Convulsión parcial (focal)
• Ausencias típicas
• Epilepsia
• Convulsiones febriles (convulsiones en niños con fiebre alta)
Consideraciones
Dependiendode qué partes del cerebro estén comprometidas, existe una amplia variedad de síntomas de las convulsiones o crisis epilépticas. Muchos tipos de convulsiones ocasionan pérdida del conocimiento y algunas causan movimientos espasmódicos o temblor del cuerpo.
Sin embargo, algunas convulsiones pueden ser difíciles de notar debido a que consisten en episodios de mirada fija que pueden pasarinadvertidos con facilidad. Ocasionalmente, las convulsiones pueden causar cambios temporales en las sensaciones o en la visión.
Los síntomas de las convulsiones aparecen súbitamente, durante sólo segundos a un minuto, y abarcan:
• Cambio en el nivel de conciencia, de manera que no se puede recordar algún período de tiempo
• Cambio en las emociones, como miedo, pánico, alegría o risa inexplicable
•Cambio en la sensibilidad de la piel, que normalmente se extiende por el brazo, la pierna o el tronco
• Cambios en la visión, incluyendo destellos de luces, o (en muy pocas ocasiones) alucinaciones (ver cosas que no existen)
• Pérdida del control muscular y caídas, a menudo muy de repente
• Movimiento del músculo como un espasmo que podría extenderse brazo o pierna arriba
• Tensión/rigidezmuscular que causa contorsión del cuerpo, la cabeza, los brazos o las piernas
• Sabor amargo o metálico
Los síntomas pueden detenerse después de unos cuantos minutos o continuar durante 15 minutos. Rara vez se prolongan por más tiempo.
Cuando se presenta temblor en todo el cuerpo, debe durar unos pocos minutos y detenerse al cabo de 5 minutos.
Causas
Una convulsión puede estar relacionada con unasituación temporal, tal como exposición a drogas, la abstinencia de ciertas drogas, una fiebre alta o niveles anormales de sodio o glucosa en la sangre. Si las convulsiones repetidas no suceden de nuevo una vez que se corrige el problema subyacente, la persona no tiene epilepsia.
En otros casos, una lesión al cerebro (por ejemplo, accidente cerebrovascular o traumatismo craneal) provoca laexcitación anormal del tejido cerebral.
En algunas personas, un problema que se transmite de padres a hijos (hereditario) afecta las neuronas del cerebro, lo cual lleva a que se presenten convulsiones. En estos casos, las convulsiones suceden espontáneamente, sin una causa inmediata y se repiten con el tiempo. Esto es epilepsia.
Las convulsiones idiopáticas son convulsiones crónicas que ocurren sinuna causa identificable. Por lo regular empiezan entre las edades de 5 y 20, pero pueden ocurrir a cualquier edad. La persona puede tener antecedentes familiares de epilepsia o convulsiones.
Otras causas más comunes de convulsiones o crisis epilépticas abarcan:
• Tumores (como un tumor cerebral) y otras lesiones estructurales del cerebro (como sangrado intracerebral)
• Lesión cerebraltraumática, accidente cerebrovascular o ataque isquémico transitorio (AIT)
• Abstinencia de alcohol después de beber de manera compulsiva la mayoría de los días
• Enfermedades que causan deterioro del cerebro
• Demencia, como el mal de Alzheimer
• Problemas que están presentes desde antes del nacimiento (defectos cerebrales congénitos)
• Lesiones cerebrales que ocurren durante el trabajo de parto oen el momento del nacimiento
• Niveles bajos de sodio o azúcar en la sangre
• Insuficiencia hepática o renal
• Consumo de cocaína, anfetaminas o algunos otros fármacos psicoactivos
• Suspensión de ciertos fármacos, tales como barbitúricos y benzodiazepinas, después de tomarlos para un período de tiempo
• Infecciones (absceso cerebral, meningitis, encefalitis, neurosífilis o SIDA)
• La...
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