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La tierra prometida
A FINALES DEL siglo XIX, cuando las candilejas del porfiriato iluminaban la ambición
de la burguesía por acumular dinero, empezaron a llegar a México
los primeros grupos de inmigrantes libaneses en busca de un mejor destino.
Entonces las tres principales fortunas pertenecían a dos españoles: Avelino
Montes Molina e Iñigo Noriega Laso (dos hijos del cual se suicidaron) yel
estadunidense Thomas Braniff. En esos tiempos había en México cuarenta y
cuatro fortunas que superaban el millón de pesos, del total de los patrimonios
26.4% pertenecían a nueve inmigrantes españoles, 8.2% a dos estadunidenses,
1.4% a un alemán y 0.7% a un francés.
En el Líbano el imperio otomano se convulsionaba. Se estima que
el total de emigrantes que partieron del Líbano entre 1860 y1914 fue poco
más de un millón de personas, la mayoría, alrededor de 40% se dirigieron
a Estados Unidos, otro 31% a Brasil y 15% a Argentina. En ese lapso apenas
habría emigrado a México 2% del total, es decir aproximadamente 20 mil
libaneses.
La mayoría de ellos huía de los excesos del imperio otomano. Los registros
migratorios del gobierno dan cuenta del desembarco en el puerto de
Veracruzde los primeros libaneses en 1878, luego de que el general Porfirio
Díaz concluía su primer periodo como presidente de la República. Según el
censo de 1900 en el país había 391 libaneses y diez años después se había
multiplicado para llegar a 2 mil 907 que representaban el 2.5% de la población
extranjera en el ocaso del gobierno de Porfirio Díaz.
La fama del militar oaxaqueño llegaba másallá de las fronteras, pues
se había distinguido en la lucha contra la intervención francesa. El auge
de los libaneses se acrecentó hasta que Díaz fue derrocado por Francisco
I. Madero y el dictador se vio forzado a abandonar el territorio mexicano.
Por azares del destino Porfirio Díaz, quien dio la bienvenida a los grupos de
inmigrantes que llegaban de Medio Oriente, también salió rumbo alexilio
por el puerto de Veracruz a bordo del Ypiranga, después de permanecer
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cinco días en ese lugar en espera del buque de vapor que había zarpado de
Coatzacoalcos para trasladarlo en una penosa travesía por el Atlántico con
destino a Europa. Desde la bahía, Teodoro Dehesa, gobernador del estado, fue
el político que le dio el último adiós al dictador que terminó su vida en París
en 1915. Enlos primeros meses de su exilio, Porfirio Díaz solicitó al Banco de
Londres y México sus ahorros por un monto de un millón y medio de francos,
equivalentes aproximadamente a medio millón de pesos de aquella época, y
a setenta años de pensión por haber sido general en el ejército mexicano.
En 1936 veía los primeros rayos de luz en la ciudad de Bloiz, Francia,
Bernardo Díaz Casasús, últimobisnieto del general Díaz que nace en el exilio,
mientras en México nacía la primera generación nativa de los Slim que,
al paso de los años y desde la última década del siglo XX, se consolidaron
como la familia de origen libanés más rica del país; poseedores de una de
las principales fortunas del mundo, después de ser atraídos por el espejismo
de la paz social y el dinero en el ocaso delporfiriato.
Nacido en 1887, Julián Slim Haddad, padre de Carlos Slim Helú, llegó
a México a la edad de 14 años, después de haber salido de su pueblo natal
Jezzine. Entró por Veracruz y viajando luego al puerto de Tampico siguiendo
a sus cuatro hermanos mayores Carlos, Elías, José y Pedro, en una época en
que todos los habitantes de los pueblos del Medio Oriente eran súbditos del
imperio otomano;como él, muchos libaneses salieron en busca de mejores
horizontes, y otros porque huían de la dominación turca.
Sobre sus orígenes Carlos Slim Helú recuerda:
Mis antepasados paternos y maternos llegaron a México hace cien años
huyendo del yugo del imperio otomano. En aquel entonces los jóvenes
eran forzados por medio de la leva a incorporarse al ejército, por lo cual
las madres exiliaban a...
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