Coquista del agua

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LA CONQUISTA DEL AGUA PARA IQUIQUE SENÉN I. DURÁN GUTIÉRREZ E-Mail: amautasenen32@hotmail.com La obtención del agua es un proceso continuo enmarcado en los límites de la vida y la extinción de lo que es hoy la ciudad de Iquique, inserta en el desierto más extremo del planeta. 8.000 a 3.000 a.C. Mariscadores – pescadores. Período temprano. Tradición de Cazadores - Recolectores y Pescadores. Lasvertientes en el litoral desértico hicieron posible la presencia humana al proporcionar agua a las primeras ocupaciones de recolectores. Localización de vertientes costeras (de Norte a Sur): Aguada de Ique Ique (Bolívar con Plaza Aduana. 2001), El Colorado, Cavancha (Predio ocupado por la YMCA 2001), El Molle, Punta Gruesa, Los Verdes, Seremeño, Aguadita, Chucumata, Cáñamo, Patillos, Punta de Lobos,Punta Chipana, Ligeramente al interior: Soronal y Alto Caramucho. Todas las vertientes nombradas son desagües naturales del gigantesco embalse del subsuelo de la Pampa del Tamarugal. Cronología sumaria 3000 a 600 a.C. Período Inicial. Tradición Chinchorro. El hombre navegante de la balsa de tres palos (chinchorro) descubre afloramientos de agua dulce en el océano, frente a la caleta El Molle; ala altura de Punta Pichalo; También aflora frente a Cobija. Navegando el chinchorro va al mar en busca de agua para su consumo, la obtiene con sólo sumergiendo una vasija en la superficie líquida. El agua dulce asciende por su menor densidad sobre el agua salada, apozándose encima; ellas provienen de los ríos subterráneos que desembocan en pleno océano. 600 a.C. 400 d.C. Período IntermedioTemprano. La condensación de las camanchacas, al precipitar sobre las cumbres y relieves rocosos de la pendiente occidental de la Cordillera de la Costa, proveen de agua a los naturales costeños, que empiezan a usar este recurso en esta época, siendo especialmente importante su recolección a mitad de la pared del cerro frente a Punta Gruesa, donde aún es posible ver los senderos dejados por la poblaciónoriginaria, que iba en busca de agua. 400 a 900 d.C. Período Intermedio Medio. Fase tiwanaku. Mariscadores y pescadores hidrataban su dieta con el líquido potable de erizos y el suero del pescado. 900 a 1300 d.C. Período Intermedio Tardío. Desarrollo de Culturas Locales. 1300 a 1450 d.C. Período Tardío. Desarrollo Local. Se cierra con la expansión incaica. Durante estos dos últimos períodos, 1osnativos costeros de Ique Ique solucionaban el problema de la escasez de agua confeccionando “odres” o “zaques” de los vientres de lobos marinos (Estómago, vejiga e intestinos), para traer el líquido elemento desde la desembocadura del Río Loa, 84 millas (135 Klm.), movilizándose en balsas de cuero de lobo marino propulsadas por un remo de dos palas. Transporte de agua 1541 a 1600 El agua paraIquique es traída desde Pisagua Viejo, en la desembocadura del Río Tiliviche, 40 millas (64 Klm.). En esta quebrada corre agua de Diciembre a Marzo, en el resto del año permanecen vertientes de agua dulce. El porteo

del agua se hace en balsas de cuero de lobo marino, propulsadas a la vela, técnica introducida por los europeos. En 1713. El naturalista Amadeo Francisco Frezier, a su paso por Iquique,anota en su diario de viaje: “Se trae agua salobre de Pisagua para la Isla del Guano, a 4 reales la botija (25 litros). Agua dulce se trae de Arica a 8 y 12 reales la botija”. En 1765. El Visitador y Alcalde Mayor de Minas Don Antonio O'Brien deja constancia: “El lugar más cercano de obtener el agua es Pisagua, es tan salobre que sólo la bebe la gente que extrae guano en la Isla del Puerto, a 4reales la botija. Agua de mejor calidad se trae desde Arica a 8 reales la botija y en ocasiones a 12 reales”. “En Arica, durante la baja marea se cava un pie de profundidad (30 cm.) en la arena de la playa, de ese pozo se saca agua dulce”. El transporte desde Pisagua y Arica se realiza en barcas, por empresarios que contaban con capital suficiente y se dedicaban generalmente al comercio. El...
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