Corazòn

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Insuficiencia cardíaca
Es una afección por la cual el corazón ya no puede bombear suficiente sangre al resto del cuerpo.
Causas
La insuficiencia cardíaca es una afección prolongada (crónica), aunque algunas veces se puede presentar repentinamente.
La enfermedad puede afectar únicamente el lado derecho o el lado izquierdo del corazón y se denominan insuficiencia cardíaca derecha o izquierdarespectivamente. Con mucha frecuencia, ambos lados del corazón resultan comprometidos.
La insuficiencia cardíaca ocurre cuando:
* El miocardio no puede bombear o expulsar muy bien la sangre fuera del corazón y se denomina insuficiencia cardíaca sistólica.
* Los músculos del corazón están rígidos y no se llenan con sangre fácilmente. Esto se denomina insuficiencia cardíaca diastólica.Ambos problemas significan que el corazón ya no puede bombear suficiente sangre oxigenada al resto del cuerpo, sobre todo cuando usted hace ejercicio o está activo.
A medida que se pierde la acción de bombeo del corazón, la sangre puede represarse en otras áreas del cuerpo. El líquido se acumula en los pulmones, el hígado, el tracto gastrointestinal, al igual que en los brazos y las piernas. Esto sedenomina insuficiencia cardíaca congestiva.
La causa más común de insuficiencia cardíaca es la arteriopatía coronaria, un estrechamiento de los pequeños vasos sanguíneos que suministran sangre y oxígeno al corazón. Para obtener información sobre esta afección y sus factores de riesgo, ver: factores de riesgo para cardiopatía.
La insuficiencia cardíaca también puede ocurrir cuando una infeccióndebilita el miocardio. Dicho trastorno se denomina miocardiopatía. Para obtener más información, ver: miocardiopatía
Otros problemas del corazón que pueden causar insuficiencia cardíaca son:
* Cardiopatía congénita
* Ataque cardíaco
* Valvulopatía cardíaca
* Algunos tipos de ritmos cardíacos anormales (arritmias)
Otras enfermedades que pueden causar o contribuir a lainsuficiencia cardíaca son:
* Enfisema
* Hipertiroidismo
* Anemia grave
* Hipotiroidismo
Síntomas
Los síntomas de la insuficiencia cardíaca con frecuencia empiezan de manera lenta. Al principio, pueden sólo ocurrir cuando usted está muy activo. Con el tiempo, se pueden notar problemas respiratorios y otros síntomas incluso cuando usted está descansando.
Los síntomas de insuficienciacardíaca también pueden empezar de manera repentina después de un ataque cardíaco u otro problema del corazón.
Los síntomas comunes son:
* Tos
* Fatiga, debilidad, desmayos
* Inapetencia
* Necesidad de orinar en la noche
* Inflamación de los pies y los tobillos
* Pulso irregular o rápido o una sensación de percibir los latidos cardíacos (palpitaciones)
* Dificultadrespiratoria cuando usted está activo o después de acostarse
* Abdomen o hígado inflamado (agrandado)
* Hinchazón de pies y tobillos
* Despertarse después de un par de horas debido a la dificultad respiratoria
* Aumento de peso
Pruebas y exámenes
El médico le hará un examen en busca de signos de insuficiencia cardíaca:
* Respiración rápida o difícil
* Ritmo cardíacorápido o irregular y ruidos cardíacos anormales
* Hinchazón (edema) de las piernas
* Venas del cuello que sobresalen (distendidas)
* Sonidos ("estertores") a raíz de la acumulación de líquido en los pulmones que se escuchan a través de un estetoscopio
* Inflamación del hígado o el abdomen
Una ecocardiografía con frecuencia es el mejor examen para diagnosticar, conocer lacausa y vigilar la frecuencia cardíaca. El médico la usará para guiar su tratamiento.
Otros exámenes imagenológicos son:
* Pruebas de esfuerzo cardíaco
* Cateterismo cardíaco
* Resonancia magnética del corazón
* Gammagrafías cardíacas nucleares
Se llevan a cabo exámenes de laboratorio para ayudarle al médico a:
* Verificar qué tan bien están funcionando los riñones (BUN,...
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