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Lo que usted debe saber sobre la diarrea
En está página:
• Definición de diarrea
• Síntomas de la diarrea
• Cualquiera puede tener diarrea
• Causas de la diarrea
• Cuándo consultar al médico
• Pruebas para determinar la causa de la diarrea
• Tratamiento de la diarrea
• Algunas cosas que debe recordar
• Cómo obtener más información
•Agradecimientos

Definición de diarrea

La diarrea es un cambio en las evacuaciones intestinales que causa heces más blandas que lo normal. Las heces son lo que queda una vez que el sistema digestivo absorbe los nutrientes y líquidos de lo que usted come y bebe. El sistema digestivo está formado por el estómago, el intestino delgado y el colon.
Las heces salen del cuerpo a través del recto. Si loslíquidos no se absorben, las heces serán blandas y líquidas. Las heces también serán blandas y líquidas si el sistema digestivo produce un exceso de líquidos. Las heces blandas son más abundantes que lo normal. Las personas con diarrea a menudo evacúan con frecuencia. Pueden llegar a evacuar cerca de un litro de heces líquidas en un día.

El sistema digestivo.

Síntomas de la diarrea

Es posible quelas personas con diarrea también tengan los siguientes síntomas:
• calambres en el abdomen (la zona entre el pecho y las caderas)
• inflamación en el abdomen
• sensación de molestia alrededor del ano
• necesidad urgente de evacuar los intestinos
• incapacidad de controlar los intestinos (incontinencia fecal)
• escalofríos
• fiebre
Además, las personas condiarrea pueden sentirse mal del estómago o estar deshidratadas.

Definición de deshidratación

Deshidratación significa que el cuerpo no tiene líquido suficiente para funcionar en forma adecuada. Usted pierde líquido siempre que respira, suda, orina o evacúa los intestinos. La diarrea aumenta la pérdida de líquidos a través de las evacuaciones. Junto con el líquido, usted pierde sales (sustanciasquímicas que el cuerpo necesita para funcionar correctamente). La pérdida de líquidos y sales puede ser grave, especialmente para los bebés, los niños pequeños y los adultos de mayor edad.
Las señales de deshidratación en adultos son las siguientes:
• sed
• orinar con menos frecuencia de lo normal
• orina de color oscuro
• piel seca
• cansancio o mareos
• desmayosAdemás, es posible que los riñones dejen de funcionar.

Las señales de deshidratación en bebés y niños pequeños son las siguientes:
• boca y lengua secas
• llanto sin lágrimas
• pañal seco durante 3 horas o más
• fiebre alta
• tener mucho sueño
Además, la piel de los niños parece perder elasticidad cuando tienen diarrea. No vuelve a alisarse normalmente después depellizcarla y soltarla.

Cualquiera puede tener diarrea

Este problema común puede durar 1 ó 2 días, o algunos meses o años, dependiendo de la causa. La mayoría de las personas se mejora sin tratamiento. Pero la diarrea puede ser grave para los bebés y los adultos de mayor edad si no se reemplazan los líquidos perdidos. Muchas personas en todo el mundo mueren a causa de la diarrea. Esto se debe a lagran cantidad de agua que pierden y a la pérdida de sales que la acompaña.

Causas de la diarrea

A continuación aparecen algunas causas de la diarrea:
• bacterias, virus o parásitos (organismos muy pequeños que viven dentro de un organismo más grande)
• medicinas como los antibióticos
• alimentos como la leche
• enfermedades que afectan el estómago, el intestino delgado oel colon, como la enfermedad de Crohn y el síndrome del intestino irritable
A veces no se puede determinar ninguna causa para la diarrea.

Cuándo consultar al médico

Con frecuencia la diarrea se quita sin tratamiento. Sin embargo, puede ser una señal de un problema más grave. Debe hablar con el médico si su diarrea dura más de 3 días. También debe llamar al médico si tiene cualquiera de...
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