Correo de brujas

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CORREO DE BRUJAS

El contrabando ; es comercio prohibido y perseguido porque es contrario al interés público, tal y como viene definido por el Imperio, es un fraude cometido contra el tesoro porque contraviene las reglamentaciones de interdicción de exportación o importación de mercancías, o
porque no se pagan los aranceles exigidos sobre exportación o importación11. De manera general, paraque se desarrolle, deben obviamente coexistir tres condicionantes básicas: a) un grupo humano establecido en un medio geográfico propicio, b) la presencia de por lo menos un bien abundante e intercambiable que tenga demanda en el exterior, conjugada con una escasez de otros productos necesarios, y c) otro grupo humano dispuesto a participar en el intercambio, ofreciendo los productos escasos yllevándose la oferta. Los dos grupos logran, gracias al intercambio, la
satisfacción recíproca de sus necesidades de consumo12. Si la legislación impide el intercambio,
pero sufre de una limitación para ser cumplida, la ilegalidad se desarrolla inevitablemente.
En este sentido, lejos de ser una actividad marginal y restringida al sector fiscal, el comercio
ilícito, para las colonias americanas, esun fenómeno fundamental de la vida económica y social.

Es una reacción “racional” a la situación de prohibición y carencia. A continuación, se detalla la
dinámica que caracteriza cada una de las dos colonias estudiadas al respecto.

En cuanto al contrabando por enriquecimiento individual, se ha visto que la asociación, o
connivencia, entre comerciantes contrabandistas y autoridades localeses tan elevada que la
tolerancia ha pasado a ser completamente arraigada. Además, se cuenta, gracias a los sobornos,
con el consentimiento de los funcionarios públicos, cuando no es con su participación directa,
sobre todo en el caso de los gobernadores y altos oficiales. La complicidad se da también entre los
criollos, negros e indígenas, que pueden recibir ganancias interesantes. Se necesitacierta
discreción para llevar a cabo las actividades ilícitas, pero esto está asegurado por redes de
solidaridad muy eficaces.
El contrabando es así un fenómeno central en la vida económica y social del Caribe neogranadino:
es un instrumento de supervivencia para las capas populares y, para las elites, un medio para
aumentar su riqueza. El contrabando es llevado a cabo por miembros de casitodas los estratos
sociales, pero es organizado y orientado principalmente por los grupos sociales pudientes, que
pueden invertir, controlar y pagar los bienes. De hecho, el contrabando está detrás del origen de
grandes fortunas y del desarrollo de las ciudades, conformando además una forma de vida y un
conjunto de valores alrededor del interés. La sociedad funciona alrededor de los códigos dela
ilegalidad, ya que las prácticas y mentalidades transgresoras de las leyes impuestas por la Corona,
y la ausencia de controles institucionales eficaces son notables.

conclusiones
Se ha visto, a largo del trabajo, lo que le incumbe a la política mercantilista y monopolística de los imperios en el desarrollo del contrabando. La proximidad de colonias inglesas (y holandesas en menor medida) yel dinamismo comercial de su metrópoli golpean fuertemente a las demás
potencias en clara desventaja económica. Se han vislumbrado los otros motivos complementarios entre sí que han permitido el afianzamiento de esta actividad ilícita y que van mucho mas allá del contexto político y económico, haciendo de una mera práctica comercial ilegal un amplio fenómeno socio-histórico. Entre ellos, sepueden subrayar las necesidades sociales de subsistencia y consumo, la autonomía del sector comerciante, la rentabilidad atractiva, la lógica individual de enriquecimiento, el funcionamiento de las relaciones sociales, la venalidad de los oficios, la resistencia por parte de los comerciantes y de los autóctonos a las reglas de comercio impuestas y la dinámica propia de los indígenas. Estos...
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