Corriente electrica

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EL DESCUBRIMIENTO DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA
S e tiene alguna constancia literaria de que los antiguos griegos tuvieron alguna idea de la electricidad. Esos conocimientos estaban referidos especialmente sobre aquellos peces capaces de paralizar a sus víctimas con un simple contacto, y el propio Aristóteles describe esa capacidad refiriéndose al pez torpedo; pero seguramente comoconsecuencia del comportamiento que asumió la humanidad durante los períodos de fines de la Antigüedad y la Edad Media, el fenómeno se mantuvo dentro del marco de lo enigmático, nada más y nada menos, que algo como unos dos mil años. Recién, en torno al año 1776, el médico inglés John Walsh descubrió que tal capacidad es de naturaleza eléctrica. Al disecar un pez torpedo, encontró entre la cabeza y lasbranquias, un órgano extraño, el cual después de algunas experimentaciones pudo identificar como el órgano productor de electricidad del animal.
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|LABORATORIO DE LUIGI GALVANI |
|Los historiadores han logrado descubrir que en Europa, desdemediados del siglo XVIII, |
|hubo muchos sabios que se dedicaron a estudiar la electricidad que se producía en |
|algunos animales. No fue, pues, puro azar que en el laboratorio del profesor anatomista|
|de la Universidad de Bolonia Luigi Galvani (1737-1798) sus discípulos se percataran, un|
|día de septiembre de 1786, que las patas de las ranas se contraían al sacar chispas de |
|la máquinaeléctrica (Galvani la había construido en 1780) y tocar simultáneamente los |
|nervios musculares con el bisturí. Investigando el hecho, Galvani pudo comprobar que la|
|condición característica del fenómeno era un arco conductor formado por dos metales y |
|unido por sus extremidades libres con el nervio o músculo de la rana, dando así un |
|circuito completo.|
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EL EXPERIMENTO DE GALVANI

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Hasta fines del siglo XVIII, las investigaciones de los electricistas habían sido casi exclusivamente cualitativa. Hacia 1770 varios físicos, seducidos por la semejanza entre la atracción de la gravedad y la eléctrica, sugirieron laidea de que la ley podría ser análoga en ambos casos, cuando no idéntica. El ingeniero francés Charles-Augustin de Coulomb construyó una sensible balanza de torsión y logró demostrar que la ley newtoniana de la razón inversa de los cuadrados rige también la atracción y la repulsión de las masas eléctricas y magnéticas. La primera ley numérica en el vasto campo de los fenómenos eléctricos estabadescubierta.

Las formulaciones matemáticas para poder describir el comportamiento de la fuerza eléctrica fueron desarrolladas en el año 1785 por Charles-Augustin de Coulomb, famoso también por sus investigaciones sobre el magnetismo, el roce, las fuerzas insertas en estructuras de ingeniería, y otros temas. Ahora bien, nos es posible estimar, por ejemplo, en lo que respecta a distancia, quela «fuerza de Coulomb» es igual a la de gravedad como la describió Newton: al duplicar la distancia, su magnitud disminuye a la cuarta parte (ley inversa del cuadrado de la distancia). Muy semejante verdad. Pero pese a ello, hay una diferencia fundamental entre ambas fuerzas. Mientras la gravedad depende de la masa del objeto (se duplica cuando se duplica la masa), la fuerza eléctrica sólo dependede su carga (también se duplica con la carga, pero permanece invariable si se dobla en tamaño la masa). Podemos describir también el fenómeno, señalando que mientras dos cuerpos de distinta masa caen igual hacia un tercero que los atrae por gravedad, dos objetos de diferente carga caen en forma diferente si son atraídos eléctricamente hacia un tercero. La fuerza eléctrica no es reductible a una...
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