Corriente electrica

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  • Publicado : 3 de septiembre de 2012
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La corriente electrica es un flujo de electrones; por lo tanto, existe una estrecha relacion entre la quimica y la electricidad.
La electrolisis es un proceso mediante el cual, al hacer pasar una corriente electrica a traves de una sustancia (en solucion o fundida) se separa en los iones que la forman, este proceso se utiliza para descomponer una sustancia en sus elementos, para purificarmetales y para aplicar una capa metalica externa a un objeto. Esta ultima aplicacion es muy utilizada en procesos como la galvanoplastia, la galvanostegia y el niquelado, los cuales tienen gran importancia en la industria, ya que mediante ellos se fabrican latas para envasar alimentos y se hacen el cromado y el chapeado, entre otros.
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La celda electroquimica, conocida tambien como pilavoltaica o galvanica, sirve para generar una corriente electrica mediante una reaccion quimica. esta consta de dos vasos conectados por un puente salino, cada vaso contiene un electrolito y tiene sumergida una barra conductora o electrodo, uno de ellos debe ser de un metal cuyos atomos se desprendan al ponerse en contacto con el electrolito. Ademas, los electrodos estan conectados por medio de un conductor,de manera que los electrones fluyan de un lado para otro.
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El vaso de la izquierda contiene una soluci�n de sulfato de zinc [pic], en �l se introduce una barra de zinc; los �tomos de este elemento se oxidan y pasan a la soluci�n en forma de iones positivos, en tanto que la barra o electrodo queda cargado negativamente, es decir, con un exceso de electrones; �stos pasan a trav�s del conductorhasta la otra barra, que es de cobre, y est� sumergida en el vaso de la derecha en una soluci�n de sulfato de cobre [pic], all� los iones de cobre de la sal se reducen al tomar los electrones de la barra y se depositan en el fondo en forma de metal.
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El electrodo donde se lleva a cabo la oxidaci�n recibe el nombre de �nodo, y el electrodo donde se lleva a cabo la reducci�n recibe el nombrede c�todo.
El paso de los electrones a trav�s del conductor (flujo el�ctrico) se puede detectar mediante un dispositivo el�ctrico como un foco o un volt�metro.
Pila voltaica
La pila voltaica est� constituida por dos electrodos, uno de cobre y otro de zinc, sumergidos en una soluci�n de �cido sulf�rico [pic]. El �cido reacciona con el electrodo de zinc formando sulfato de zinc [pic].
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Seprovoca una acumulaci�n de electrones en la placa de zinc, al colocar un puente met�lico entre los electrodos por fuera de la soluci�n, fluye la corriente el�ctrica del zinc al cobre. hasta que se consume todo el zinc, en este momento se dice que la pila esta "muerta". Es necesario a�adir una sustancia dispolarizante para evitar la acumulaci�n de burbujas de hidr�geno.
Pila seca
La pila secaconsta de un envase de zinc y una varilla de carb�n suspendida dentro de una pasta de cloruro de amonio [pic] y se utiliza �xido de manganeso [pic] como dispolarizante. El cloruro de amonio reacciona con el zinc y forma cloruro de zinc, esto provoca una acumulaci�n de electrones en el zinc y la liberaci�n de iones hidr�geno, que se mueven hacia el carbono y toman de �ste los electrones que necesitanpara convertirse en hidr�geno molecular, dejando al carbono cargado positivamente. Al colocar un puente met�lico entre el zinc y el carbono fluyen los electrones del primero al segundo.
Cuando el envase de zinc se ha agotado o la pasta est� seca, la pila est� "muerta". Este tipo de pila ofrece la ventaja de que ocupa poco espacio y evita derrames.
Se han elaborado otros tipos de pilas como lasde cadmio, mercurio y manganeso, que se utilizan en aparatos port�tiles.
Como se ha descrito, en todos los enlaces qu�micos est�n involucrados los electrones, por lo que se puede decir que las reacciones qu�micas son de naturaleza el�ctrica, por eso es que mediante reacciones qu�micas se puede obtener energ�a el�ctrica (pila voltaica) y con energ�a el�ctrica se pueden inducir reacciones...
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