Costo efectividad de las intervenciones medicas

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Capítulo 2

La costo-efectividad de las intervenciones: repaso general de las ideas más importantes
Ramanan Laxminarayan, Jeffrey Chow y Sonbol A. Shahid-Salles

Una mejor comprensión del papel que desempeña la salud humana como componente esencial del desarrollo económico ha llevado a un interés por mejorar la eficiencia con que se gastan los modestos recursos sanitarios de los países deingreso bajo y mediano (PIBM). En años recientes, el crecimiento exponencial del número de evaluaciones económicas que se han llevado a cabo en conexión con las intervenciones de salud, propiciado en parte por la primera edición de esta obra (Jamison y cols., 1993), ha ampliado los conocimientos básicos que permiten evaluar los costos y beneficios de las intervenciones, pudiéndose así distribuirmejor los recursos económicos dentro del sector de la salud (recuadro 2.1). Gastar los recursos sanitarios de manera eficiente siempre ha sido una meta deseable; no obstante, su importancia se torna especialmente crítica frente a algunos peligros de reciente aparición, tales como la infección por VIH/sida y el surgimiento de cepas bacterianas resistentes a los medicamentos, y frente a los problemasque acarrea el progresivo aumento de la prevalencia de enfermedades crónicas, entre ellas la diabetes y las enfermedades cardiovasculares (ECV). Se trata de peligros que podrían menoscabar los importantes adelantos sanitarios de los últimos dos decenios. El presente libro ofrece una oportunidad para reevaluar los avances sanitarios que pueden alcanzarse mediante intervenciones específicas, juntocon sus respectivos costos, a fin de adjudicar de un modo más juicioso los fondos del sector sanitario en lo sucesivo. El presente capítulo, que recoge los conocimientos colectivos y la obra analítica de los muchos expertos que han hecho sus aportes a este libro, examina la relativa eficiencia y el efecto sobre la salud de diversas intervenciones desde una perspectiva

más amplia que la que puedelograrse en un solo capítulo sobre un problema de salud específico.1 El objetivo es proveer información acerca de la costo-efectividad estimada de 319 intervenciones que en conjunto abarcan casi todos los problemas de salud contenidos en esta obra, así como de la correspondiente carga de morbilidad evitable.2

LA DETERMINACIÓN DE PRIORIDADES
Si se sabe cuáles son los costos de la atención desalud y las enfermedades más importantes en cada región o país; si se sabe cuán dispuesto está el sector privado a sufragar los costos sanitarios; y si se conocen las limitaciones presupuestarias del sector público, se puede determinar qué inversiones comunes carecen de costo-efectividad (zona sombreada en la figura 2.1) y qué oportunidades para mejorar la salud, aun siendo costoefectivas, sondesaprovechadas actualmente por los formuladores de políticas. En este capítulo “sin costo-efectividad” se aplica a intervenciones con una razón de costos a efectividad relativamente alta. La información que en él se proporciona también se presta para identificar a aquellas intervenciones que carecen de costo-efectividad y que se aplican raras veces, así como a aquéllas que son costo-efectivas yjustificadamente frecuentes (zona sin sombrear en la figura 2.1). El objetivo general de este ejercicio consiste en ayudar a mejorar la salud de la población del mundo mediante un mejor entendimiento de las consecuencias de invertir en diferentes intervenciones. Algunas de las que se examinan son muy comunes; otras se conocen menos. Aunque algunas de ellas son de carácter
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Recuadro 2.1

Uso dela costo-efectividad para definir las políticas: estrategia del tratamiento por observación directa
Cerca de 2 millones de personas mueren de tuberculosis (TB) cada año, y de ellas, 98% viven en países en desarrollo y la mayor parte se encuentran entre los 15 y 49 años de edad. Mientras tanto, los fármacos antituberculosos poseen una eficacia de 95% para curar la TB, incluso en países de...
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