Costos

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Necesidad de Reducir Costos. Cuando se maneja un margen de utilidades con ingresos constantes (ventas
de difícil incremento, precios controlados o fijados por la competencia) la única alternativa viable es disminuir
costos, para mejorar el margen de utilidad neta sobre ventas, la RF, y la RN. La reducción de costos también
es una salida para las empresas industriales, que siempre tienenaltos niveles de activos, estas deben controlar
sus costos para contrarrestar la baja rotación de activos y obtener una RN más elevada.
Antiguamente las estrategias de reducción de costos se reflejaban al interior de la organización, consistían en el
aprovechamiento de la capacidad instalada para disminuir los costos unitarios y generar un apalancamiento
operativo positivo (incremento delos ingresos de forma más que proporcional en relación a los costos por la
presencia de costos fijos en la estructura de costos). De hecho la contabilidad gerencial tradicional tiene como
causal único de costos al volumen de producción, su pensamiento gira alrededor de los costos fijos y variables,
con el modelo costo–volumen -utilidad y el punto de equilibrio. Actualmente, dado los avancestecnológicos
que generan enormes diferenciaciones de productos con ciclos de vida más cortos, y con exigencias de calidad,
es difícil reducir costos atendiendo sólo al volumen de producción.
Si se pretende reducir costo para incrementar los niveles del margen de utilidad y a su vez de rentabilidad
financiera, Shank y Govindarajan en su libro “Gerencia Estratégica de Costos”(1998)indican que los costos son
impulsados por múltiples factores interrelacionados de forma compleja, y el hecho de encasillar el
comportamiento de los costos a una sola causa puede ser estratégicamente peligroso. Las empresas al tener
presente y manipular un conjunto de causales de costos más grandes (calidad, diseño de productos, lazos con
proveedores y clientes, líneas de productos,tecnología, experiencia y otros) tienen más posibilidades de
mejorar su rentabilidad.

Una empresa requiere disminuir costos porque sencillamente sus competidores trabajan con costos menores, o
porque los precios son impuestos por la competencia, y así superar esta debilidad; de allí que no sólo se
requieren reducirlos para incrementar utilidades(enfoque interno), sino también por factores decompetencia
(enfoque externo). Cualquiera sea el caso se apunta a la maximización de utilidades, supervivencia y
crecimiento. Las razones internas fueron analizadas en la anterior entrega, pero las externas tienen que ver
con la creación de valor.
En la próxima entrega se presentaran técnicas de la contabilidad de gestión encaminadas a reducir costos.
• Prof. de la Cátedra de Contabilidadde Costos
Facultad de Ciencias Económicas y Sociales. ULA
Miembro de la Sección de Investigación del CIDE
morillom@ula.ve

Según el modelo de Michael Porter (1985) una empresa puede competir teniendo costos bajos (liderizando en
costos) u ofreciendo productos de calidad superior (diferenciación del producto). Se puede crear mayor valor a
los clientes al mismo costo que lacompetencia, o crear un valor equivalente a un costo inferior. La generación
de valor es mayor satisfacción para el cliente a través de diferenciación de características del producto
(empaques, frescura, atención, distribución, etc) importantes para el consumidor. El hecho de que un producto
tenga un alto valor para los consumidores (calidad) también asegura a la empresa estabilidad en el mercadoque a su vez resguarda e incrementa su nivel de ingresos y por ende su rentabilidad, siempre que el valor
generado supere los costos incurridos para realizarlo.
No existe una estrategia de reducción de costos que pueda generalizarse, para diseñar y adoptar alguna se
debe considerar el sector en el cual se desenvuelve la empresa y la intención de la gerencia. Sin embargo la...
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