Creación de la tipografia lagarto

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Este texto, en su versión original, fue publicado en el libro “Ensayos sobre diseño tipográfico en México” publicado en 2002 por Editorial Designio (www.editorialdesignio.com) ©2002 Gabriel Martínez Meave & Kimera Type Foundry www.kimeratype.com

Más es más: La creación de la fuente

La transición del barroco Cuando era estudiante de Diseño Gráfico, en la clase de Tipografía me hicieronmemorizar varias clasificaciones de letras en las que pululaban extraños y sonoros nombres como galiardas, didonas, incisas u old style, y uno en particular que contrastaba con los anteriores por ser ambiguo y poco ingenioso en comparación: las transicionales. Con la clásica superficialidad del colegial, que sólo estudia para los exámenes, me limité a aprender como receta que los tipos de letratransicionales eran los que estaban entre las ”antiguas” u old style (por ejemplo, Garamond o Centaur) y las “modernas” (Bodoni o Didot), o sea, los tipos de letra creadas entre finales del siglo XVI y mediados del XVIII, como Caslon o Baskerville. Nunca me imaginé que bajo esta oscura clasificación merodeaban algunos de los diseños de letra más vitales, atrevidos e ingeniosos que hayan existido. Porqueeste período de la Tipografía corresponde a lo que en las otras artes conocemos como el Barroco. ¿Cómo pudo Vox, y otros académicos del diseño, ignorar la riqueza y vitalidad de la letra barroca y esconderla tras un nombre tan desafortunado y opaco, como si el Barroco sólo hubiera sido un desvarío entre el Renacimiento y la Era Moderna? En fin, quedará para los teóricos el enmendar estos erroresclasificatorios. Lo que nos importa, para el propósito de este texto, es ubicar al Barroco y al Manierismo (nombre usado principalmente en

&

Por Gabriel Martínez Meave

Lagarto / página 2
cuestiones de historia de la pintura, pero que enfoca muy bien el tipo de trabajo lagartiano) como el trasfondo sobre el cual fué concebida la tipografía Lagarto, y sin el cual sus virtudes y suscualidades estéticas podrían parecer simples caprichos o curiosidades. Borges comenta que barroco es aquel arte que trata deliberadamente de agotar todos sus recursos. Nada podría ser más cierto en la caligrafía de los Lagarto. Lagartos y calígrafos Empecemos por los datos generales: los Lagarto fueron una ilustre familia de calígrafos e iluminadores, originarios de Andalucía y avencidados, desde finalesdel siglo XVI, en la Nueva España. El padre, Luis Lagarto, es reconocido por realizar algunos de los trabajos de capitulares e iluminación más interesantes del mundo hispano. Los hijos –Luis, Andrés, Francisco y Antonio– educados en el taller del padre, heredaron su oficio, su técnica y, lo que es más importante, su desaforada fantasía. Si a esta fantasía manierista añadimos el extraño escenariode una Nueva España a penas salida del dominio azteca, podemos imaginarnos lo inquietantes que pudieron resultar sus ideas visuales. Los Lagarto nos legaron una voluminosa –y un tanto confusa– colección de capitulares, frontispicios de libros, iluminaciones con temas religiosos y diversas piezas de caligrafía. En todas ellas, se advierte un dominio maestro de la letra redonda humanística y de laitálica, estilos ambos originados en la Italia del siglo XV. Pero para cuando los Lagarto retoman estos estilos, lo hacen desde una perspectiva manierista: sus letras ya no tienen el equilibrio y el clasicismo que asociamos con el Renacimiento, sino que presentan impredecibles rebuscamientos y contrastes producto de su inventiva personal. De hecho, por algunas referencias e inventarios de lasposesiones de Luis Lagarto, sabemos que poseía libros de caligrafía itálica del maestro Palatino, y que estaba familiarizado con la letra de Mercator, Tagliente y otros maestros de la cancilleresca italiana de la primera mitad del siglo XVI (Figura 1). Este estilo de letra, como veremos, tiene una preponderancia característica en la obra lagartiana, y especialmente en el manuscrito a partir del cual...
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