Crecimiento economico y gasto publico

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Crecimiento económico y gasto público: un modelo para el caso colombiano♣

Carlos Esteban Posada ♦ Wilman Gómez ♠

Resumen
La tasa de crecimiento económico puede estar positivamente relacionada con el gasto público en capital humano e infraestructura física. Pero el gasto público tiene un costo de oportunidad, así que debe existir un nivel óptimo de tal gasto. En este documento se presentaun modelo de crecimiento económico con gasto público en esos rubros y los resultados de las simulaciones con aquel para estimar o evaluar, en el caso colombiano: 1) los niveles óptimos del gasto público en capital humano e infraestructura, 2) la pérdida de bienestar social derivada de financiar el gasto público con impuestos que distorsionan la asignación de los recursos, 3) los tiemposrequeridos y las velocidades de convergencia al estado estable a partir de situaciones alejadas de éste y 4) la importancia relativa de dos motores principales del crecimiento económico: la acumulación de acervos productivos (en capital físico individual, capital humano e infraestructura) y el cambio técnico no incorporado y exógeno. Clasificación JEL: D90, E62, H54, O47 Palabras claves: crecimientoeconómico, cambio técnico, capital humano, infraestructura, gasto público, impuestos, bienestar.

Borrador para comentarios. Este documento es de la exclusiva responsabilidad de sus autores y no compromete, por tanto, al Banco de la República ni a sus directivas. Los autores agradecen la colaboración y los comentarios de Luis Eduardo Arango, Luis Ignacio Lozano, Daniel Mejía, Gabriel Piraquive, JorgeRamos, María Teresa Ramírez, Alvaro Riascos y José Darío Uribe. ♦ Subgerencia de estudios económicos, Banco de la República. Dirección: cposadpo@banrep.gov.co ♠ Subgerencia de estudios económicos, Banco de la República. Dirección: wgomezmu@banrep.gov.co



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I.

Introducción

Los economistas han estado preocupados por el bajo ritmo del crecimiento económico colombiano. Consideranque las tasas de aumento del producto per cápita y sus declinaciones observadas en los últimos quinquenios son fenómenos que sugieren la presencia de obstáculos al ritmo de crecimiento de largo plazo1 ¿Por qué las tasas medias de crecimiento del producto por persona de los últimos 5, 10, 15 o 20 años son inferiores a las de 1950-1975?, ¿qué ha pasado?, ¿qué hacer?, ¿basta con ser pacientes yesperar que rindan sus frutos las estrategias de desarrollo ejecutadas durante los últimos 15 años o hay que inducir cambios radicales? Uno de los elementos de la discusión sobre los determinantes del crecimiento económico en el largo plazo, tanto en la literatura internacional como en el caso colombiano, es el relativo al rol que cumplen los componentes supuestamente productivos del gasto público comolos destinados a la formación de capital humano e infraestructura2. Para el caso colombiano esta discusión es de especial interés en vista de que el gasto público ha tenido un crecimiento más rápido que el del producto en los últimos cinco decenios y que desde hace un buen tiempo se expresan críticas sobre su eficiencia3. El objetivo de este documento es evaluar la importancia específica de losprincipales motores del crecimiento económico de largo plazo (y, por ende, de su desaceleración), según la literatura neoclásica, a saber: el cambio técnico exógeno (esto es, el “no incorporado” en los bienes de capital ni inducido por la acumulación de factores) y los aumentos del gasto público en educación e infraestructura. El medio para tal evaluación es un modelo numérico calibrado con baseen nuestra percepción de los “hechos estilizados” de la economía colombiana de la segunda mitad del siglo XX. Los resultados del modelo
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Documentos y libros recientes como los de Zuccardi (2002), GRECO (2002), Echeverry et al. (2002), Cárdenas (2002), Zarta (2001) y Misas y Posada (2000) hacen evidente la preocupación actual por el tema de la declinación del ritmo de crecimiento económico...
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