Crecimiento urbano veracuz

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CRECIMIENTO URBANO, INFRAESTRUCTURA Y ACUMULACIÓN. EL CASO DE LA CIUDAD DE VERACRUZ EN LAS POSTRIMERÍAS DE LA COLONIA (1740-1810)'

Rudolf Paul Widmer Sennhauser (Universidad de Berna) A Onildo Reis David RESUMEN El autor realiza un estudio pormenorizado de Veracruz en el siglo XVIII, aportando datos de la población y de las epidemias que se produjeron ; indicando que el aumento de lapoblación se produjo como consecuencia de la huida del campo a la ciudad y no del auge del puerto. También se hace hincapié en las obras públicas de la ciudad de Veracruz y en el beneficio que supuso para la clase dominante. ABSTRACT A socio-economic study of the city of Veracruz (México) during the XVIIIth. century. The author holds that the urban population increased not because of the rise of theseaport, but as a consequence of the immigration from the rural realm, which was caused by a series of epidemics. La ciudad de la Nueva Veracruz se fundó por orden del virrey de 1599. Durante el primer siglo de su existencia, el asentamiento era más que nada el principal fondeadero de la Nueva España: el lugar donde las mercancías que nutrían el comercio exterior del reino se trasladaban del barco a lamuía y viceversa. Cada 3-5 años llegaban las flotas de España para descargar las mercancías europeas destinadas al mercado novohispano y para recoger las mercancías novohispanas destinadas a los mercados europeos. Las transacciones comerciales, las compras y las ventas, se realizaban no en el puerto sino en ferias celebradas tierra adentro: primero en la ciudad de México, a partir de 1718 en elpueblo de Xalapa. El régimen de las ferias permitía a las grandes casas de la capital controlar el comercio exterior. Los comerciantes de Veracruz participaban cuando mucho como encomenderos en estosflujos;en su gran mayoría, empero, no pasaban de ser pulperos más o menos afortunados. La sucesiva desregulación de los sistemas de lasflotasy de las ferias y la creciente importancia del contrabandoinglés desde Jamaica abrían a partir de los años 1730 brechas

' Se agradece el generoso apoyofinancierode FOMES, canalizado a través de la Universidad Veracruzana, Xalapa, VER.

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cada vez más considerables en el monopolio de los mercaderes capitalinos sobre el comercio exterior del reino. Actuar desde Veracruz, que seguía siendo de hecho y de derecho el único puerto novohispano de la Mardel Norte habilitado para el comercio exterior, se volvía entonces cada vez más interesante para los comerciantes con intereses en la Nueva España. Veracruz se convertía en plaza comerciante y los comerciantes allí avecindados, cada vez más numerosos, empezaban a emanciparse de la tutela de los capitalinos.^ El florecimiento de Veracruz era de corta duración. Con la desregulación del tráfico en laMar del Norte a partir de 1800, el puerto perdía sucesivamente su papel de garganta de la monarquía y las grandes casas se iban retirando de la ciudad.' El establecimiento de un número cada vez más importante de grandes comerciantes en Veracruz a partir del segundo cuarto del siglo XVIII no repercutió en el crecimiento del vecindario. De hecho, este intervino hasta fines del setecientos y sedebía menos a la expansión de las actividades portuarias que a la agudización de los problemas agrarios en el campo jarocho.'' Un censo levantado en 1743 asignaba 4'503 habitantes a la ciudad de la Nueva Veracruz: 4'369 al recinto amurallado y 134 al barrio extramuros de San Sebastián.^ Una tabla del párroco elaborada en 1754 registraba a 4'790 habitantes para toda el área urbana.* La ganancia conrespecto a 1743 era mínima, alrededor del 5 por ciento en diez años. Cuarenta años después, el padrón de 1791 atribuía 4'033 habitantes al recinto amurallado; otro, levantado en 1793, 586 al arrabal.^ Diríamos entonces que la población se mantenía a los niveles alcanzados a mediados del siglo. Ahora bien, este mismo año de 1791, el ayuntamiento señalaba que la ciudad iba creciendo.* Podemos...
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