Crecimiento y desarrollo

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A: Introducción
Evaluación del crecimiento del niño
Una evaluación sencilla del crecimiento implica la medición del peso y el crecimiento lineal
1
del
niño
2
y la comparación de estas mediciones con estándares de crecimiento. El propósito es
determinar si un niño está creciendo “normalmente” o si tiene un problema de crecimiento o si
presenta una tendencia que puede llevarlo a unproblema de crecimiento que debe ser abordado.
El Módulo B: Midiendo el Crecimiento de un Niño y el Módulo C: Interpretando los Indicadores
de Crecimiento explican el procedimiento para:
• medir el peso, longitud y talla;
• calcular el Índice de Masa Corporal (IMC);
• marcar el punto que corresponde a estas mediciones en las curvas de crecimiento; e
• interpretar los indicadores decrecimiento.
Si un niño tiene un problema de crecimiento o si presenta una tendencia que puede llevarlo a un
problema de crecimiento, el trabajador de salud debe hablar con la madre y otro cuidador(a)
3
para determinar las causas. Es extremadamente importante tomar acción para abordar las causas
del crecimiento inadecuado. Las acciones de evaluación de crecimiento que no están apoyadas
porprogramas de respuesta apropiada no son efectivas en el mejoramiento de la salud del niño.
En circunstancias de extrema pobreza o emergencias, la evaluación del crecimiento pretende
identificar niños que necesitan intervenciones urgentes; como alimentación suplementaria o
terapéutica, para prevenir la muerte. En el entorno de establecimiento de salud descrito en el
presente curso, losniños con estado de desnutrición severa deben ser referidos a cuidados
especializados. Los niños con obesidad deben ser referidos para evaluación médica y manejo
especializado. Los problemas no severos pueden ser manejados con consejería, incluyendo
mensajes de alimentación y actividad física apropiados para la edad, como se describe en el
módulo D: Brindando Consejería sobre Crecimiento yAlimentación.
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Los Registros del Crecimiento del Niño de la OMS incluyen las curvas y las recomendaciones de
alimentación y cuidado. Estas recomendaciones consisten en una serie de mensajes que pueden
ser útiles como patrones de referencia para los padres, otros cuidadores del niño, y proveedores

1
Hay otras mediciones del crecimiento (porej. Perímetro cefálico) que no han sido incluidas en el presente curso.
La longitud en niños menores de 2 años se mide en posición acostado boca arriba, mientras que la talla se mide de
pié en niños de 2 años o mayores. A lo largo de los Módulos se menciona longitud/talla para indicar que debe
aplicarse la posición apropiada para la edad al medir el crecimiento linear.
2
Ustedadvertirá que la redacción emplea, generalmente el género masculino, para referirse a los bebés, a los niños,
a los cuidadores e incluso a los participantes. Esto responde, simplemente a la consistencia necesaria en las
materiales del curso y durante la capacitación.
3
En este curso la palabra “madre” se usa con frecuencia para referirse al principal cuidador del niño. Debe
entenderse que elprincipal cuidador del niño puede ser otra persona como el padre, la abuela u otro familiar o tutor.
4
Nótese que la consejería es solo una parte de intervenciones efectivas de promoción del crecimiento. El “Paquete
de promoción del crecimiento” incluye: 1. Una evaluación periódica del crecimiento del niño; 2. La toma de
decisiones y acciones que el niño necesita; 3. La toma de decisiones yacciones a nivel comunitario y programático
para el apoyo de acciones a nivel del hogar y 4. El seguimiento/retroalimentación de las acciones tomadas a nivel
del hogar y el nivel comunitario/programático. (Ver Promoting the Growth of children: What Works, Griffiths M,
Dickin K, y Favin M, World Bank Nutrition Toolkit, 1996)
A: Introducción – 1

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