Criptografia clasica

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La Criptografía clásica

LA CRIPTOGRAFÍA CLÁSICA
Santiago Fernández (*)
En la Universidad de Yale se encuentra un manuscrito de 235 páginas, donado, en 1969, por H.P Kraus. El manuscrito, adquirido por Wilfrid M. Voynich en 1912, pertenecía a un colegio jesuita situado en Villa Mondragone, cerca de Roma. Escrito por un autor desconocido (aunque algunos lo atribuyen a Roger Bacon, uno de losgrandes personajes del S.XIII), constituye en sí mismo todo un enigma, ya que está escrito con unos caracteres extraños, y que hasta la fecha nadie ha logrado descifrar. Se conoce como el El manuscrito Voynich. Es sin duda uno de los grandes retos del desciframiento.

1. ESTEGANOGRAFÍA Y CRIPTOGRAFÍA

Figura 1. Un trozo de página del manuscrito Voynich

La comunicación secreta logradamediante la ocultación de la existencia de un mensaje se conoce con el nombre de esteganografía, derivado de las palabras στεγανο(steganpos), que significa encubierto, y γραπτοζ (gráphos), que significa escritura. En el siglo V a.C. el gran historiador griego Herodoto describió la manera que tenían los griegos para mandarse mensajes entre sí. El procedimiento básicamente consistía en escribir el mensajesobre una tablilla de madera para posteriormente ocultarle mediante un recubrimiento de cera. El mismo Herodoto narra la historia de Histaiaeo en la cual se afeita la cabeza a un mensajero para luego escribir el mensaje sobre su cuero cabelludo y posteriormente esperar a que le crezca el pelo, antes de remitir el mensaje a la persona deseada; de ésta manera el mensajero pudo viajar hasta sudestino sin ser molestado, al afeitarse su cabeza fue capaz de mostrar al receptor el mensaje oculto. También, en la antigua civilización china se escribían mensajes sobre seda fina, que luego era aplastada hasta formar una pelotita que a su vez era recubierta de cera. En el siglo XV, el científico italiano Gioavanni Porta describe con todo lujo de detalles la manera de esconder un mensaje dentro de unhuevo cocido. La esteganografía incluye también la práctica de escribir con tinta invisible, procedimiento ampliamente estudiado por casi todas las culturas. Durante la segunda guerra mundial el sistema más utilizado consistió en microfilmar un mensaje y reducirlo hasta el extremo de un pequeño punto, de forma que podía pasar como un signo de puntuación de un carácter dentro de otro texto. Porejemplo, el punto de consonante "j" podía ser en realidad un microfilm con un mensaje.

(*) Asesor de matemáticas del Berritzegune de Abando (Bilbao).

Abril 2004 • 2004ko Apirila

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Santiago Fernández

Con la llegada de los ordenadores se han ampliado y diversificado las técnicas esteganográficas. Una de las más comunes consiste en esconder un mensaje dentro de contenidos multimedia,mezclando los bits del mensaje original entre los bits del archivo gráfico o de sonido. El archivo resultante será una imagen o archivo de audio totalmente funcional que, a primera vista, no levanta ninguna sospecha, pero con el software adecuado es posible extraer la información oculta. Actualmente, un grupo de investigadores de la Universidad George Mason, de Virginia, trabajan desde hace años enuna herramienta capaz de detectar imágenes "esteganografiadas" en Internet. La novedosa ciencia, denominada esteganálisis, permite detectar información escondida en imágenes o archivos de sonido. Pero, por muy bien que ocultemos los mensajes corremos el riesgo que tras una revisión concienzuda alguien sea capaz de descubrirlos, lo que claramente compromete la seguridad. Por esta razón laocultación física de los mensajes ha dejado paso, a otro procedimiento más sofisticado: La criptografía. El objetivo de la criptografía no es ocultar la existencia de un mensaje, sino más bien ocultar su significado, un proceso que se conoce como codificación.

2. LA CRIPTOLOGÍA

La criptología (1) (del griego krypto y logos, significa el estudio de lo oculto, lo escondido) es la ciencia que trata...
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