Cristalografía

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B5
Biología

Técnica de cristalografía y rayos X para la determinación de la estructura de biomoléculas

Ana María Ahuat Valencia
Cristalografía de rayos X

María Dorothy Hodgkin,fue una química británica, acreditada con el desarrollo de la cristalografía de proteínas. Avanzó en la técnica de cristalografía de rayos X, un método utilizado para determinar las estructurastridimensionales de las biomoléculas.

La cristalografía de rayos X es una técnica la cual consiste en hacer pasar un haz de rayos X a través de un cristal de la sustancia sujeta a estudio. El haz seescinde en varias direcciones debido a la simetría de la agrupación de átomos y, por difracción, da lugar a un patrón de intensidades que puede interpretarse según la ubicación de los átomos en el cristal,aplicando la ley de Bragg.

Es una de las técnicas que goza de mayor prestigio entre la comunidad científica para dilucidar estructuras cristalinas, debido a su precisión y a la experienciaacumulada durante décadas, elementos que la hacen muy fiable. Sus mayores limitaciones se deben a la necesidad de trabajar con sistemas cristalinos, por lo que no es aplicable a disoluciones, a sistemasbiológicos in vivo, a sistemas amorfos o a gases.

Es posible trabajar con monocristales o con polvo microcristalino, consiguiéndose diferentes datos en ambos casos. Para la resolución de los parámetrosde la celda unidad puede ser suficiente la difracción de rayos X en polvo, mientras que para una dilucidación precisa de las posiciones atómicas es conveniente la difracción de rayos X en monocristal.La cristalografía de rayos X desempeñó un papel esencial en la descripción de la doble hélice de la molécula de ADN (Véase también: Rosalind Franklin, James D. Watson, Francis Crick).

Estatécnica se utiliza ampliamente en la determinación de las estructuras de las proteínas.

Métodos de Difracción de Rayos X
Existen tres métodos para producir difracción de rayos X. Método de Laue,...
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