Criterios de causalidad de Bradford Hill

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Criterios de Causalidad de Bradford Hill
Son los criterios de causalidad más comúnmente aceptados que postuló el epidemiólogo británico Austin Bradford Hill en su célebreartículo “El medio y la enfermedad: ¿asociación o causalidad?”, que publicó en 1965 en la revista Proceedings of the Royal Society of Medicine

De validez interna (propios del estudio)• Fuerza de asociación: A mayor intensidad de la relación entre dos variables, mayor es la probabilidad de que exista una relación.

• Secuencia temporal: Aunque enocasiones es difícil establecerlo, la causa debe preceder al efecto. Es el único criterio considerado por algunos autores como condición sine qua non.

• Efecto dosis-respuesta: Cuantomayor es el tiempo y/o dosis de exposición al factor causal, mayor es el riesgo de enfermedad.

De coherencia científica

• Consistencia: Los resultados de un estudio debenmantenerse constantes y ser reproducibles por cualquier investigador en cualquier lugar.

• Plausibilidad biológica: La relación causal sugerida debe mantener la línea de losprincipios científicos aceptados en el momento, es decir, creemos más en una relación causal si conocemos su mecanismo patogénico.

• Especificidad de asociación y analogía: Ciertaespecificidad (una causa conduce a un único efecto) aumenta la verosimilitud de la relación causal. Con analogía, nos referimos a que asociaciones causales similares puedenproducir enfermedades similares.

• Evidencia experimental: No siempre es posible realizar el estudio necesario, pero es la prueba más sólida de causalidad. En el caso de que no sepueda acceder a un ensayo clínico, hay quienes lo interpretan este punto en el sentido de que si un factor produce un efecto, éste debería cesar cuando desaparece el factor.