Cronistas de indias

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Carta anunciando el descubrimiento
[Carta: Texto completo]
Cristóbal Colón*
|Señor, porque sé que habréis placer de la gran victoria que Nuestro Señor me ha dado en mi viaje, vos escribo ésta, por la |
|cual sabréis como en 33 días pasé de las islas de Canaria a las Indias con la armada que los ilustrísimos rey y reina nuestros|
|señores me dieron, donde yo hallé muy muchas islas pobladascon gente sin número; y de ellas todas he tomado posesión por Sus |
|Altezas con pregón y bandera real extendida, y no me fue contradicho. |
|A la primera que yo hallé puse nombre San Salvador a comemoración de Su Alta Majestad, el cual maravillosamente todo esto ha |
|dado; los Indios la llaman Guanahaní; a la segunda puse nombre laisla de Santa María de Concepción; a la tercera Fernandina; |
|a la cuarta la Isabela; a la quinta la isla Juana [Cuba], y así a cada una nombre nuevo. |
|Cuando yo llegué a la Juana, seguí yo la costa de ella al poniente, y la hallé tan grande que pensé que sería tierra firme, la|
|provincia de Catayo. Y como no hallé así villas y lugares en la costa de lamar, salvo pequeñas poblaciones, con la gente de |
|las cuales no podía haber habla, porque luego huían todos, andaba yo adelante por el dicho camino, pensando de no errar |
|grandes ciudades o villas; y, al cabo de muchas leguas, visto que no había innovación, y que la costa me llevaba al |
|setentrión, de adonde mi voluntad era contraria, porque el invierno era ya encarnado, yyo tenía propósito de hacer de él al |
|austro, y también el viento me dio adelante, determiné de no aguardar otro tiempo, y volví atrás hasta un señalado puerto, de |
|adonde envié dos hombres por la tierra, para saber si había rey o grandes ciudades. Anduvieron tres jornadas, y hallaron |
|infinitas poblaciones pequeñas y gente sin número, mas no cosa de regimiento; por lo cual sevolvieron. |
|Yo entendía harto de otros Indios, que ya tenía tomados, como continuamente esta tierra era isla, y así seguí la costa de ella|
|al oriente ciento y siete leguas hasta donde hacía fin. Del cual cabo vi otra isla al oriente, distante de esta diez y ocho |
|leguas, a la cual luego puse nombre la Española y fui allí, y seguí la parte del setentrión, así como de laJuana al oriente, |
|188 grandes leguas por línea recta; la cual y todas las otras son fertilísimas en demasiado grado, y ésta en extremo. En ella |
|hay muchos puertos en la costa de la mar, sin comparación de otros que yo sepa en cristianos, y hartos ríos y buenos y |
|grandes, que es maravilla. Las tierras de ella son altas, y en ella muy muchas sierras y montañas altísimas, sincomparación |
|de la isla de Tenerife; todas hermosísimas, de mil fechuras, y todas andables, y llenas de árboles de mil maneras y altas, y |
|parece que llegan al cielo; y tengo por dicho que jamás pierden la hoja, según lo puedo comprehender, que los vi tan verdes y |
|tan hermosos como son por mayo en España, y de ellos estaban floridos, de ellos con fruto, y de ellos en otro término, según ||es su calidad; y cantaba el ruiseñor y otros pajaricos de mil maneras en el mes de noviembre por allí donde yo andaba. Hay |
|palmas de seis o ocho maneras, que es admiración verlas, por la deformidad hermosa de ellas, mas así como los otros árboles y |
|frutos e hierbas. En ella hay pinares a maravilla y hay campiñas grandísimas, y hay miel, y de muchas maneras de aves, y |
|frutasmuy diversas. En las tierras hay muchas minas de metales, y hay gente en estimable número. La Española es maravilla; |
|las sierras y las montañas y las vegas y las campiñas, y las tierras tan hermosas y gruesas para plantar y sembrar, para criar|
|ganados de todas suertes, para edificios de villas y lugares. Los puertos de la mar aquí no habría creencia sin vista, y de |
|los ríos muchos y...
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