Cronistas

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CRONISTAS OFICIALES DE LA NUEVA ESPAÑA
CRONISTAS PROVIDENCIALES

LA CRÓNICA OFICIAL. LOS CRONISTAS OFICIALES, MAYORES
La legislación indiana siguió proliferando y las instituciones desarrollándose hasta que Felipe II decidió (1569) que Juan de Ovando realizara una visita al Consejo Real y Supremo de las Indias. La inspección duró dos años y su conclusión fue ecuánime: había un caoslegislativo, se desconocía el medio y el hombre objeto de
la normativa y, lo que era muy importante, había posibilidades de corregir los defectos y agravios. Ha sido subrayado con insistencia el particular interés que los reyes pusieron en conocer la descripción de las Indias y la relación de cuanto en ellas sucediera; no podía ser de otra manera si querían saber cómo legislaban, sobre quienes gobernabany de qué manera hacerlo. Las Ordenanzas de 1571 (24 de septiembre), precedente de las de 1573 expresaban claramente el interés que aquel conocimiento tenía para la Corona; conocer para gobernar: recibir la descripción de todo lo relativo a las Indias y sus mares, de su naturaleza y usos de sus pobladores así como de los asuntos temporales, eclesiásticos y seglares, pasados y presentes. En el mesde octubre de 1571 se expedía el cargo de “cronista y cosmógrafo mayor de los estados y reinos de las Indias, islas y tierra firme del mar océano” y se describían sus cometidos: recopilación de la historia general, moral y particular así como de los acontecimientos memorables y de las cosas naturales excepcionales y especialmente todo lo relativo a la cosmografía y descripciones de las Indias. Eldesignado fue Juan López de Velasco. Juan López de Velasco y Juan Calvete de la Estrella. Cuando falleció Alonso de Santa Cruz, cosmógrafo mayor, el rey acumuló esta actividad a la de cronista y designó para su desempeño a Juan López de Velasco, un eficiente colaborador de Juan de Ovando; el título de su cargo: “Cronista y Cosmógrafo Mayor de los estados y reinos de las Indias, islas y tierra firmedel mar océano”. Santa Cruz dejó una importante colección de documentos, guardados en su famosa “arca encorada roja” pero, además, las encuestas enviadas a las autoridades indiana respondidas, fueron llegando a manos de López de Velasco del mismo modo sucedió con la abundante documentación y textos que se habían hallado en posesión de Bartolomé de las Casas, de Cieza León y otros.
Los documentosfueron ordenados sistemáticamente para que pudieran ofrecer
una imagen global de las Indias. La dedicación y energía del cronista fueron conduciéndole hacia la descripción, primero general del Nuevo Mundo, pero, enseguida los contenidos principales pusieron el énfasis sobre el territorio: clima y temple, régimen de vientos, flora y fauna, fertilidad, salubridad y riquezas minerales;inmediatamente hay que hacer hincapié en las cuestiones de demografía y población, características etnográficas y proceso de contacto hispano indígena. Podría decirse que los aspectos de geografía humana son tratados en la segunda parte regionalizando el continente para mejor abordar los materiales.
El resultado fue una Geografía y descripción universal de las Indias que el rey sometió a consulta ante elConsejo; el manuscrito original de López de Velasco fue insistentemente censurado con cierta acritud por un matemático y cosmógrafo italiano, Juan Bautista Gessio, que estaba al servicio de Felipe II, sin embargo, el prestigio del cronista mayor y cosmógrafo no sufrió desgaste alguno. Desde el punto de vista histórico su presumible Historia General de las Indias no se vio abordada y tampoco escribióninguna otra obra más ya que sus actividades siguieron otros derroteros administrativos.

López de Velasco, en vida, pudo ver como otro escritor, Juan Calvete de la Estrella (1510-1593), pidió ser nombrado cronista de Indias. Se ha discutido sobre
si llegó a alcanzar tal honor y cometidos pero parece claro que consiguió, al menos, cobrar algunas cantidades que hacen pensar a ciertos autores...
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