Crustaceos

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Crustaceos

Se llama cangrejos a diversos crustaceos del orden de los decápodos. Este orden, caracterizado por tener cinco pares de patas, incluye a los crustáceos mas grandes, como langostas,gambas y camarones, además de a las muchas formas que se llaman cangrejos. Lo que tienen en común todos los cangrejos es su carácter bentónico, es decir que viven vagando sobre el fondo. Sólo algunasespecies de la familia Portunidae han desarrollado secundariamente un hábito nectónico, es decir, viven nadando entre dos aguas en vez de en el fondo. Otro rasgo común, compartido con algunos otrosdecápodos, es que el primer par de patas se ha convertido en un par de pinzas, que usan para la captura y manipulación del alimento, para el cortejo, o para la disputa territorial. Existen más de 4.000especies de animales que son llamados cangrejos. La mayoría viven cerca o dentro del agua, aunque algunos solo van al agua para reproducirse. Los cangrejos no suelen ser grandes nadadores, sino que sedesplazan por el fondo sobre sus patas, y en muchos casos son capaces de andar fuera del agua e incluso de trepar por las palmeras. Como artrópodos que son, los cangrejos están dotados de un exoesqueletocuyo componente principal es la quitina, el cual en su caso adquiere el carácter de un verdadero caparazón, porque suele estar mineralizado con carbonato cálcico. Como para el resto de losartrópodos, el crecimiento requiere de una muda del exoesqueleto, ocasión que muchas especies aprovechan para la reproducción.Hay tres especies conocidas de cangrejos:

Astacoideos. Cangrejos de río.Pertenecen al infraorden Astacidea, donde se encuadran también, por ejemplo, cigalas, bogavantes y langostas.
Anomuros. Cangrejos ermitaños, cangrejos de porcelana y cangrejos de los cocoteros. También sonanomuros pero no se suelen llamar cangrejos, por ejemplo, los sastres o los topos de mar.
Braquiuros. Cangrejos de mar típicos, todos los miembros del grupo son llamados cangrejos o fácilmente...
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