Cruzadas

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Origen de la vacuna

La primera evidencia escrita relacionada con los procesos de vacunación
data del siglo XI y se encuentran en la literatura china. A una monja
budista se le atribuye un texto llamado “El tratamiento adecuado de la
viruela”, otro libro chino “El espejo dorado de la Medicina” describe
diferentes formas de inoculación antivariólica en la que se explica como
se puedeprevenir el contagio de viruela inoculándose con pus
proveniente de pacientes que habían contraído la enfermedad. Esta
práctica era relativamente común y constituía una práctica surgida de la
necesidad de evitar esta enfermedad que causaba terribles epidemias;
sin embargo esta medida no estaba exenta de riesgos pues
aproximadamente el 3% de las personas inoculadas contraían la
enfermedad.
Estapráctica fue conocida en Gran Bretaña hasta 1721 pues Lady Mary
Wortley Montagu, esposa de un embajador, la introdujo a este país tras
su regreso de Constantinopla. Desde la corte británica, la práctica de la
variolización se extendió a todo el país y, a partir del siglo XVIII al resto
del continente europeo. Pero a pesar de constituir una práctica sencilla,
en aquellos tiempos no se teníanmedidas higiénicas como las que
tenemos en la actualidad, por lo que las condiciones en las que se
comenzó a practicar esta “variolización” tuvo desastrosas consecuencias
en algunos lugares pues la incorrecta inoculación ocasionó que algunas
personas fueran contagiadas de viruela o bien, al tomar pus de
enfermos que también tenían sífilis se dispersó esta otra enfermedad.
Esta “variolización”constituye el primer intento de la humanidad por
evitar las enfermedades infecciosas.

La primera vacuna
El médico rural Edward Jenner inventó en Inglaterra la primera vacuna
contra la viruela. De hecho la palabra vacuna surge precisamente de
sus trabajos
La palabra “vacuna” proviene del latín vacca que significa vaca, este
hecho en todo caso nos indica que las vacas estuvieroninvolucradas en
el proceso de invención de la primera vacuna. La cuestión nos va
quedando un poco más clara cuando investigamos el significado de la
palabra vacunación que significaba inoculación con fluido de vaca y
vacunado que era la persona a quien se le hacía la inoculación de la
vacuna. Esto ya comienza a acercarnos al origen de las vacunas.
En las comunidades donde Jenner ejercía su labor comomédico existía
una enfermedad de las vacas llamada Vaccina o viruela de las vacas,
esta enfermedad produce erupción en las ubres de estos animales
semejantes a las que produce la viruela humana. Las lecheras de estos
lugares raramente enfermaban de viruela pues “cogían la viruela de las
vacas” y eso las protegía de la viruela humana. Jenner decidió probar
este conocimiento empírico para ver sirealmente era cierto.
En 1976 Jenner realizó el siguiente experimento, una lechera se había
contagiado con la “viruela buena”, la viruela de las vacas, con pus
proveniente de una lesión de esta mujer Jenner inoculó a un niño
pequeño sano y estudió como se desarrollaba el niño durante los días
siguientes a la inoculación. Tras mostrar leves síntomas de molestias el
niño se repusorápidamente. Posteriormente el médico inglés inoculó al
niño con pus de un enfermo de viruela humana, el resultado fue que el
niño no enfermó aunque en el lugar de la inoculación si se desarrolló
una lesión típica de la viruela.

Las ventajas del método de las ordeñadoras experimentado por Jenner
tenía ventajas sobre la variolización como la practicaban los chinos pues
esta viruela vacuna no ocasionabariesgo de muerte ni era foco de
contagio a través de las personas vacunadas. Por ello en algunos textos
y cartas Jenner recomendaba esta práctica para que los padres
inocularan a sus hijos pequeños.
Casi dos siglos después, en 1979 la Organización Mundial de la Salud
(OMS) declaró erradicada la viruela en todo el mundo.
Los estudios de Jenner además de su importancia, dejaron en claro...
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