Cuadro descriptivo del desierto

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Desierto

Característica | Descripción |
Clima | Las temperaturas son generalmente altas pero las noches pueden ser extremadamente frías (Temperatura entre 30 y 40 grados centígrados durante el día y de -10 a 0 grados centígrados durante la noche.) y los desiertos que se encuentran en mayores latitudes pueden ser muy fríos en el invierno. La zona se caracteriza por una baja precipitación,variando según la región desde altamente estacional hasta impredecible; en algunos casos, incluso está ausente (Precipitaciones anuales de 25 a 250 mm aprox.). La evapotranspiración siempre es alta. La nieve es relativamente rara, tanto debido a la baja precipitación como a la distribución generalmente subtropical de la zona. Los desiertos se forma donde las masas de aire han perdido la mayor partede su vapor de agua luego de viajar sobre tierra por largas distancias (Arabia, África del Norte, suroeste de América del Norte) o donde una masa terrestre caliente se encuentra próxima a un océano frío, evaporándose rápidamente la humedad sobre la tierra. |
Suelos y relieve | Los suelos desérticos son de color variable pero frecuentemente son marrón claro, gris o amarillentos. Usualmente soncalcáreos y pueden ser altamente salinos debido a la alta tasa de evaporación y ausencia de desagüe, con acumulación continua de sales (carbonato de calcio, yeso, cloruro de sodio). En las zonas bajas se pueden formar salares. La arena es un sustrato común, contribuyendo a la sequedad ya que drena rápidamente la escasa precipitación.El terreno es árido. Según el tipo y grado de erosión quelos vientos y la radiación solar han causado, los desiertos presentan diferentes tipos de suelos: desierto arenoso es aquel que están compuesto principalmente por arena, que por acción de los vientos conforma las dunas, desierto pedregoso o rocoso es aquel cuyo terreno está constituido por rocas.Generalmente forman dunas o planicies. |
Flora | Las plantas que viven en el desierto son muy distintas delas que crecen en otros lugares. En este ecosistema habitan las plantas anuales y perennes.Las plantas anuales crecen cada año durante la época de lluvias. Esto sucede porque sus semillas permanecen en el suelo hasta que la lluvia las hace florecer. Tres o cuatro días después de haber florecido, las plantas anuales dejan su semilla dormida hasta el siguiente periodo de lluvias. Algunas plantasanuales son el lupino, el lirio del desierto, la gatuña y el tepari, que es un frijol silvestre. Aunque viven poco tiempo, cuando florecen iluminan de colores el árido paisaje del desierto.Las plantas perennes son aquellas que siempre están verdes, entre ellas encontramos cactus, árboles y arbustos. Los cactus, como el sahuaro, el cardón, la senita, la pitahaya, la biznaga y el nopal, son plantas muyespeciales, porque tienen raíces muy extensas y cercanas a la superficie para absorber la mayor cantidad de agua posible. Los cactus guardan en su cuerpo toda el agua que toman, al igual que los magueyes y los cirios. El agua almacenada hace que estas plantas se hinchen, por eso parece que están muy gorditas.En el desierto también hay árboles, como el palo fierro, el palo verde, el mezquite y eltorote. El palo fierro y el mezquite viven cerca de los arroyos. Sus raíces son muy profundas y con ellas pueden tomar agua cuando no hay cerca de la superficie. Algunos árboles y arbustos, como la gobernadora, la rama blanca y la jojoba, tienen hojas muy pequeñas, distintas a las que tienen las plantas en la selva o en el bosque. |
Fauna | La mayoría de los animales del desierto se alimentan porla tarde y noche, cuando los rayos del sol ya no calientan el suelo. Esta costumbre la tienen las codornices, los correcaminos, los halcones, las lechuzas, los gorriones, los cuervos, los coyotes, los murciélagos, los zopilotes, los linces, las tuzas y las ratas canguro.Algunos animales obtienen agua de las presas que cazan y otros de las plantas que consumen. Algunos animales buscan un sitio...
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