Cual es la ciencia que estudia a los fosiles

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  • Publicado : 23 de agosto de 2012
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¿Cual es la ciencia que estudia a los fósiles?
La ciencia que estudia los fósiles se llama paleontología y se clasifica en tres ramas: paleobotánica, paleontologíade animales invertebrados y paleontología de animales vertebrados.

El mineralogista Agrícola, de origen alemán, escribió en 1541 De natura fossilium, un tratadosobre restos fósiles en el que investigó fundamentalmente los minerales. Posteriormente, el término se usó sólo para los restos orgánicos.
¿Qué son los fósiles?
Sonfósiles los restos de antiguas conchas marinas incrustadas en las rocas, y también lo son los huesos y los dientes de mamíferos del pasado. Lo mismo puede decirse de losdelicados cuerpos de insectos sepultados en ámbar y de los grandes trozos multicolores de madera petrificada. Incluso las huellas dejadas por los dinosaurios al caminarsobre un barrizal se consideran fósiles. Los fósiles son, pues, cualquier huella o vestigio de plantas o animales que vivieron en el pasado prehistórico.
Los fósilesmás antiguos que se conocen son restos de algas y bacterias microscópicas que vivieron hace más de 3,000 millones de años. Entre los más recientes se encuentran loscuerpos congelados de mamuts que vagaban por la tundra ártica hace unos cuantos miles de años. Todo lo que sabemos sobre la asombrosa variedad de plantas y animales quepoblaron la tierra antes de que lo registrara el hombre lo hemos aprendido de los fósiles.
Para los paleontólogos ?científicos que estudian las formas de vidahistóricas?, los fósiles sepultados entre capas sucesivas de roca son como las páginas de un libro en el que pueden leer la historia de la evolución: la vida en la Tierra.
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